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La medusa roja es terrorífica, pero no es una nueva señal del fin del mundo: te explicamos

que son las medusas rojas
John D Sirlin/Shutterstock.com

Un fotógrafo astronómico logró capturar un fenómeno natural conocido como ‘medusa roja’ que es extremadamente raro porque solo dura décimas de segundo.

medusa roja en el espacio
NASA/BusinessInsider

En las últimas semanas, la imagen de un fenómeno rojo en el cielo con forma de tentáculos de medusa se volvió viral en redes sociales.

La captura fue lograda por Stephen Hummel, un científico del Observatorio McDonald, durante una tormenta eléctrica en Texas el 2 de julio.

medusa roja rayos
Science out there

El fenómeno es nombrado 'medusa roja', por la naturaleza de la imagen, aunque en realidad es conocido como sprite en inglés; duende o hada en español por su fugacidad y dificultad para ser vistos.

Los relámpagos rojos con forma de tentáculos se forman en regiones superiores a la atmósfera, entre 50 y 80 kilómetros en el cielo, y se mueven hacia el espacio.

El fenómeno dura décimas de segundo y usualmente es oculto por las nubes de la tormenta, por lo que es muy complicado verlos desde el suelo.

Stephen Hummel es un especialista en cielos oscuros, por lo que está familiarizado con el fenómeno, y subió a la cima de la montaña Locke en Texas para capturarlo.

De acuerdo con Hummel, la tarde en la que tomó la fotografía llevaba al menos 4 horas de material grabado para encontrar la medusa y en todo el 2020 grabó más de 70 horas de tormentas.

Algunas medusas rojas suelen ser enormes para lograr la forma de tentáculos y otras ocasiones sólo aparecen destellos de luz roja con hilos serpenteantes, a los cuales se les conoce como sprites de zanahoria.

Según el fotógrafo, la medusa que capturó debía medir al menos 50 kilómetros de largo y alto. Algunas de ellas se pueden observar a casi 500 kilómetros de distancia.

El fenómeno ocurre porque la descarga eléctrica de la tormenta impacta en el suelo y libera energía positiva que debe equilibrarse cuando sale disparada.

medusa roja esa
ESA

El relámpago regresa al cielo, supera la atmósfera y choca con el nitrógeno arriba de la capa terrestre. De esta manera, genera una reacción química de color rojo que se manifiesta en forma de medusa.

A diferencia de los relámpagos normales, los sprites o medusas ocurren mucho más lejos de la superficie de la Tierra y son más fugaces.

PROTECCIONRAYO
Evgeniy1/iStock/Thinkstock

Los sprites fueron descubiertos en 1989 y han sido capturados desde el espacio en numerosas ocasiones. Son un fenómeno común en el cielo, pero muy difícil de observar a simple vista por el ojo humano.

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