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El volcán más raro del mundo arroja lava negra en lugar de roja: te explicamos el fenómeno

un volcan con lava negra es el mas raro del mundo
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Existe un volcán en Tanzania que es tan raro que arroja lava negra en lugar de roja, pero el fenómeno tiene una explicación científica.

Hace 370 mil años comenzó la formación de un volcán al sur del lago Natron en Tanzania, África, pero fue hasta hace 15 mil que el Ol Doinyo Lengai adquirió su forma actual.

volcan lava negra en tanzania
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El volcán Ol Doinyo Lengai también es conocido como la Montaña de Dios por la población masái, y es único en el mundo por la composición de los carbonatos en la lava.

La cima del volcán está a 2,960 metros sobre el nivel del mar y tiene dos cráteres: uno inactivo y otro con actividad volcánica recurrente.

volcan ol doinyo lengai en tanzania
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Cuando la Montaña de Dios entra en erupción arroja lava con propiedades que no tiene ningún otro volcán. Es lava tan fina que fluye como el agua en forma de ríos en las laderas del volcán y casi nunca es roja.

El punto de fusión para la formación de lava es de 1,000º Centígrados; sin embargo, la lava de Ol Doinyo Lengai no supera los 590º C, por lo que es considerado el volcán más ‘frío’ del planeta. La baja temperatura ocasiona que el volcán arroje lava negra en lugar de roja porque no se genera suficiente calor para darle darle color rojizo.

De acuerdo con algunos registros, la lava es negra durante el día, roja en algunos momentos de la noche y se vuelve blanca al entrar en contacto con el agua.

El cambio o ausencia de color en la lava también se debe a su formación química, al igual que su viscosidad, ya que carece de cadenas moleculares de sílice que formen estructuras sólidas, a menos de que ocurra una reacción química.

volcan ol doinyo lengai
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Este tipo de lava se conoce como carbonatita porque, además de fluir como agua, es rica en elementos alcalinos como calcio, sodio y grandes cantidades de dióxido de carbono disuelto.

Hay otros volcanes que también arrojan carbonatita, aunque no es tan común. Ol Doinyo Lengai tiene una característica extra, pues su lava es rica en sodio, por lo que es considerada natrocarbonatita.

Las peculiaridades químicas del volcán ocasionan que el punto de fusión de las cadenas moleculares sea más bajo que otro tipo de lava y estalla a temperaturas más frías.

Hay ocasiones en las que, en lugar de fluir por la ladera, la lava se congela en el aire y estalla en pedazos que se propagan alrededor, como si fuera ceniza volcánica.

Aunque la Montaña de Dios es un volcán activo, su erupción es inofensiva; sin embargo, está en observación constante y las comunidades alrededor han sido evacuadas para evitar incidentes.

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