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Sí había dinosaurios acuáticos y no era el Mosasaurus de 'Jurassic World'

tanyropehus era un dinosaurio acuatico
Catmando/Shutterstock.com

Científicos revelaron el misterio sobre un dinosaurio de cuello largo que fue una incógnita durante más de 150 años.

El término cuello largo usualmente está relacionado a Diplodocus, un dinosaurio herbívoro que habitó el planeta hace 150 millones de años y se volvió famoso en la cultura popular porque fue el primer dinosaurio en aparecer en pantalla en Jurassic Park.

tanystropheus reconstruction
Emma Finley-Jacob/Field Museum

Sin embargo, Diplodocus no era el único dinosaurio que tenía cuello largo. En 1852 encontraron el fósil de un Tanystropheus, en ese entonces descrito como un gigante volador, pero no había manera de comprobar la teoría.

Con el paso del tiempo, los paleontólogos descubrieron que Tanystropheus era una especie de más de 6 metros de largo con un cuello de 3 metros.

tanystropheus fosil
Paleontology Museum of Zurich

A diferencia de Diplodocus, Tanystropheus no tenía patas alargadas, sino que presentaba una forma más cercana a un reptil, por lo que los científicos nunca estuvieron seguros si se trataba de una especie acuática o terrestre.

Tanystrofeus fue un misterio científico hasta que el paleontólogo Olivier Rieppel, del Museo Field de Chicago, realizó una tomografía digital de los huesos para reconstruir la forma del cráneo y evidenciar su pasado.

tanystropheus ilustracion
Nobu Tamura

La investigación reveló que Tanystropheus, por la forma del cráneo, era un dinosaurio acuático que vivió en el periodo Triásico, hace 242 millones de años.

La reconstrucción digital mostró que la ubicación de las fosas nasales eran características de un animal acuático y los investigadores determinaron que, probablemente, utilizaba su cuello para cazar presas en las profundidades.

De acuerdo con Rieppel, el cuello de Tanystropheus no era tan flexible como se pensaba, pues solo tenía 13 vértebras a lo largo de 3 metros, y tenía grandes costillas que dificultaban la movilidad.

tanyropheus craneo
Stephan Spiekman

Pero eso no significa que fuera un dinosaurio débil, pues su extraña anatomía le permitió adaptarse a la vida acuática para sobrevivir.

La investigación también reveló detalles de otros fósiles encontrados en la misma región en Suiza, pero que eran de la mitad de tamaño del Tanystropheus principal.

tanystropehus comparacion
Stephan Spiekman

En principio, los científicos pensaron que los fósiles pequeños pertenecían a una forma juvenil del dinosaurio; sin embargo, la tomografía digital reveló que era una especie distinta.

La especie pequeña ya había alcanzado su forma adulta y tenía dientes diferentes, lo cual es un indicador de que empleaban diferentes formas de caza.

tanytropheus field museum
Emma Finley-Jacob/Field Museum

A pesar de su competitividad adaptativa, los dinosaurios compartían ecosistema y buscaban presas en el mismo lugar, pero no se alimentaban uno del otro.

La especie pequeña descubierta fue nombrada Tanystropheus hydroides, por Hidra, la serpiente acuática de tres cabezas de la mitología griega.

«Tanystropheus es un fósil icónico y siempre lo ha sido. Aclarar su taxonomía es un primer paso importante para comprender ese grupo y su evolución», explica Olivier Rieppel.

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