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Un nuevo hallazgo desafía las creencias que se tenían sobre el agua en Marte

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Una nueva investigación pone en duda todas las creencias que se tenían sobre la presencia de agua en Marte y cómo influyó para la formación de valles en el planeta.

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Jurik Peter/Shutterstock.com

Marte todavía es un planeta lleno de misterios para la ciencia y, en caso de querer convertirlo en un planeta habitable, primero deben conocer todas su características evolutivas.

Las exploraciones a distancia sugieren que el Planeta Rojo tuvo agua en algún punto de su formación, lo cual posibilitó algunas formas de vida.

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Vadim Sadovski vía Shutterstock

Marte es un planeta árido con temperaturas extremas y con pocos o nulos rastros de albergar vida; sin embargo, el planeta no siempre tuvo las mismas características.

Hasta el momento, las teorías apuntaban que los valles de Marte fueron formados por ríos muy largos que fluían por el planeta y, eventualmente, erosionaron y originaron las formaciones en la superficie para que adoptara una forma que perduró durante miles de años.

rios en marte
UUGeosciences

Los valles son la prueba científica de que alguna vez hubo agua en el planeta; sin embargo, una nueva investigación podría refutar las creencias que se tenían sobre el líquido vital en él.

Durante una exploración en isla de Devon, en Canadá, investigadores de la Universidad Western y la Universidad de Columbia Británica encontraron similitudes entre los valles de Marte y los canales subglaciales de la isla.

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Anna Grau Galofre/UBC News

La isla Devon ha sido nombrada ‘Marte en la Tierra’ por sus cualidades áridas y frías e incluso es un sitio que ha servido para entrenamiento de astronautas de la NASA.

Según la investigación, el parecido de los canales de la isla Devon y los valles de Marte sugieren que el planeta tenía montañas cubiertas con glaciares que se derritieron, y el agua no estaba en ríos que fluían, como se creía hasta ahora.

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Jurik Peter/Shutterstock

«Si ves la Tierra desde un satélite, hay muchos valles: algunos de ellos hechos por ríos, otros hechos por glaciares, o por otros procesos, y cada tipo tiene una forma distintiva. Marte es similar, en el sentido de que los valles se ven muy diferentes entre sí, lo que sugiere que hubo muchos procesos en juego para formarlos», explica Anna Grau Galofre, autora principal del estudio.

Los investigadores analizaron más de 10 mil valles marcianos para llegar a sus conclusiones a través de un algoritmo que determinó el proceso de erosión.

JPL / NASA / University of Arizona

La nueva teoría sugiere que los valles se formaron hace 3, 800 millones de años, en una época donde la luz solar era menos intensa y Marte era más frío.

«Intentamos juntar todo y plantear una hipótesis que realmente no se había considerado: que las redes de canales y valles se pueden formar debajo de las capas de hielo, como parte del sistema de drenaje que se forma naturalmente debajo de una capa de hielo cuando hay agua acumulada en la base», relata Grau.

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Cal-Tech CTX/MAXAR/Esri

De esta manera, las capas de hielo en los valles habrían protegido al planeta de la radiación solar y le dieron estabilidad al planeta para tener posibilidades de albergar vida.

Aunque la investigación está centrada en Marte, el modelo del algoritmo también se podría utilizar para estudiar el pasado de la Tierra y determinar los procesos de formación superficial durante los periodos de glaciación.

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