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Científicos de la UNAM descubrieron un exoplaneta en forma de gigante gaseoso

investigadores de la unam descubren exoplaneta
Jurik Peter/Shutterstock.com

Investigadores de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) encontraron un exoplaneta en forma de gigante gaseoso con un método muy poco usual en la astronomía.

detectan raro resplandor en el espacio
Zakharchuk/Shutterstock.com

Los astrónomos de todo el mundo dedican parte sus investigaciones a encontrar nuevos cuerpos estelares para conocer mejor el universo.

Algunos son encontrados mediante métodos convencionales y en otras ocasiones se deben utilizar herramientas poco comunes, pero igual de funcionales, que arrojen resultados positivos para la ciencia.

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MEMORY STOCKPHOTO/SHUTTERSTOCK

Un equipo de astrónomos de la UNAM, encabezado por el investigador Salvador Curiel Ramírez, detectó un exoplaneta gaseoso utilizando ondas de radio.

Los científicos nombraron al planeta TVLM513b: es de una forma parecida a Saturno, con una masa del 38% del tamaño de Júpiter y gira alrededor de una estrella enana ultrafría en una órbita de 221 días.

exoplaneta descubierto por mexicanos
Luis A. Curiel Ramírez/UNAM

El planeta todavía no ha sido medido, aunque las teorías científicas apuntan a que un cuerpo de tales dimensiones no podría ser rocoso.

Las conclusiones del equipo es que se trata de un planeta con un núcleo de hierro o materiales similares, como Júpiter y Saturno, pero con un exterior gaseoso.

Vadim Sadovski/Shutterstock

TVLM513b fue encontrado siguiendo ondas de radio mediante el Very Long Baseline Array (VLBA), un sistema radiotelescópico que opera en Nuevo México.

El equipo de Curiel identificó una señal proveniente de una estrella y, después de analizar la información de los telescopios, encontraron la órbita del planeta.

ESO/DSS 2 / Vìa: Wikimedia Commons

«Como soy radioastrónomo, pensé en usar observaciones de radio y busqué fuentes donde hubiera posibilidades de encontrar planetas. Hallé varias y me centré en esta, con señales de que podría haber algo girando alrededor de la estrella», explicó el investigador.

Los científicos utilizaron una técnica conocida como astrometría absoluta, la cual mide la posición de las estrellas de manera precisa.

cientificos desconcertados por la desaparicion de una estrella masiva
Jurik Peter/Shutterstock.com

La astrometría mide el movimiento y la distancia entre las estrella del universo. Si alguna de ellas presenta una alteración inusual, significa que podría haber un planeta orbitando alrededor de ella.

«Estos movimientos son muy pequeños, dependen de la masa del planeta y de su distancia a la estrella; les llamamos ‘bamboleo de la estrella’, y se requieren observaciones muy precisas y de alta calidad para medirlos», cuenta Curiel.

NASA/JPL-Caltech

Las ondas de radio son detectadas por medio de las estrellas, ya que que los planetas no emiten radiación significativa y los vuelve difíciles de identificar.

Es la primera que un grupo de mexicanos detecta un exoplaneta con el uso de ondas de radio y sospechan que podrían encontrar otro planeta orbitando la misma estrella.

ESO / M. Kornmesser / Vía: Wikimedia Commons

Los investigadores estudiarán otras posibles fuentes emisoras de ondas para detectar nuevos planetas dentro de los próximos dos o tres años.

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