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Astrónomos captaron una extraña mariposa espacial, ¿qué la ocasionó?

telescopio de eso capta nebulosa planetaria en forma de mariposa
NASA images/Shutterstock.com

Un telescopio detectó un extraño fenómeno al que nombraron "mariposa espacial" y las imágenes son sorprendentes.

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NASA

El espacio todavía es una lugar lleno de misterios que no deja de sorprender a la ciencia y al mundo entero con sus descubrimientos.

Nuevos planetas, señales de luz de hace millones de años, fronteras entre galaxias o explosión de estrellas son algunos de los fenómenos que los astrónomos se encargan de estudiar.

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STScI/AURA

En esta ocasión, el telescopio más grande del Observatorio Europea Austral (ESO) detectó la imagen más clara de una burbuja gaseosa en forma de mariposa.

La burbuja es clasificada por los científicos como NGC 2899 ya había sido detectada anteriormente, pero nunca con tanto detalle.

De acuerdo con ESO, es una formación gaseosa que se extiende por dos años luz desde el centro, lo cual es equivalente a casi 19 billones de kilómetros y alcanza una temperatura de hasta 10 mil grados centígrados, la cual es la que le da el brillo a la nebulosa.

La elevada temperatura es ocasionada por la radiación de la estrella madre de la nebulosa planetaria, ya que se libera gas de hidrógeno alrededor del oxígeno, lo cual da una combinación de colores rojo y azul.

NGC 2899 está ubicada entre 3,000 y 6,500 años de luz de distancia de la Tierra en la constelación meridional de Vela y tiene dos estrellas centrales, que le dan el aspecto simétrico que la hace lucir como mariposa.

Según el observatorio, solo entre 10 y 20% de las nebulosas planetarias muestran ese tipo de forma bipolar o simétrica, por lo que son raras de encontrar en el universo.

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NASA

Las nebulosas planetarias se forman cuando las estrellas viejas, que pueden ser hasta 6 veces más grandes que le Sol, colapsan y se desprenden de sus capas exteriores formando un gas en expansión rico en elementos pesados.

La radiación ultravioleta de las estrellas centrales hace que los elementos gaseosos brillen durante miles de años hasta que se dispersan por completo en el espacio.

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Jurik Peter vía Shutterstock

A pesar de la duración, las nebulosas planetarias son eventos muy cortos es una escala de tiempo astronómica, por lo que la mariposa espacial es un fenómeno único.

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