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Los neandertales fueron la verdadera generación de cristal: no tenías ni idea

neandertales eran mas sensibles al dolor que los humanos actuales
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Un nuevo estudio genético sugiere que los neandertales pudieron tener una adaptación evolutiva, de la cual carecen la mayoría de humanos actuales.

neandertal hombre hominido
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Los neandertales desaparecieron hace 40,000 años y, durante décadas, se pensó que tenían poca relación con los humanos actuales. Sin embargo, existen pruebas de que entre el 1.5% y 2.1% de la población heredó material genético de la especie extinta.

La imagen del Homo Neanderthalensis es retratada como una criatura salvaje, con costumbres primitivas y poca consciencia de sus cuerpos, capacidades y comunidades, en comparación con el Homo Sapiens.

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La ciencia se ha encargado de derrumbar algunos mitos y ha demostrado que los neandertales eran mucho más pensantes de lo que se creía: no eran agresivos, hacían pinturas, eran cazadores especializados y cuidaban de su comunidad.

Los neandertales vivían en climas muy fríos y cazaban animales animales peligrosos, por lo que es considera una especie resistente; sin embargo, un nuevo estudio genético reveló lo contrario.

hombre de neandertal cazando
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Investigadores genéticos del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva, en Alemania, analizaron material genético recuperado en las cuevas de Croacia y Rusia para aislar tres genomas de alta calidad.

El análisis reveló la mutación de un gen llamado SCN9A, encargado de codificar una proteína involucrada en el envío de señales de dolor a la médula espinal y al cerebro.

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Según los investigadores, la mutación de SCN9A codificó tres diferencias en los aminoácidos que reducen el umbral de dolor en los nervios, lo cual resulta en sensaciones más dolorosas en cualquier parte del cuerpo.

Los investigadores compararon los resultados con 362,944 genomas de personas británicas y solo el 0.4% resultó con una copia genética de la mutación neandertal.

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El umbral de dolor humano se reduce con la edad y 7% de los que presentaron la mutación genética reportaron sensaciones dolorosas 8.5 años mayores a su edad real.

No es un hecho que las personas analizadas tengan herencia genética primitiva; sin embargo, el resultado da una idea de que los neandertales eran más sensibles de lo que se pensaba.

neandertal 2
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«Es difícil decir si los neandertales experimentaron más dolor porque el dolor también está modulado tanto en la médula espinal como en el cerebro. Pero este trabajo muestra que su umbral para iniciar los impulsos de dolor era más bajo que en la mayoría de los humanos actuales», explica Svante Pääbo, autor principal del estudio.

Según los investigadores, el dolor no es una mala característica, ya que ayuda a evitar lesiones y cuidar el cuerpo para sobrevivir.

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A pesar de vivir en la intemperie y cazar animales salvajes, los neandertales sí tuvieron que protegerse de los peligros en su tiempo.

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