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¿El agua y el petróleo llegaron desde el espacio? Un experimento indica que sí

agua y petroleo pudieron formarse por la materia organica interestelar
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La teoría científica del origen del agua en la Tierra ha sido debatida durante décadas, pero una nueva investigación podría dar fin al misterio.

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Aunque el 75% de la superficie de la Tierra está cubierta de agua, no siempre fue un planeta con las mismas condiciones que, eventualmente, lo volvieron habitable.

La teoría aceptada del origen del agua en la Tierra apuntaba que el líquido fue entregado por cometas helados o meteoritos que contenían silicatos hidratados.

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Los cuerpos estelares provenían del exterior de la línea de nieve, la cual es límite de temperatura espacial en donde el hielo puede condensarse.

Es una posibilidad aceptada, pero el agua también se pudo originar gracias a la materia orgánica espacial, la cual no ha sido estudiada a detalle.

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«Hasta ahora, se ha prestado mucha menos atención a la materia orgánica, en comparación con los helados y los silicatos, a pesar de que hay una abundancia dentro de la línea de nieve», afirma Akira Kouchi, científico planetario de la Universidad de Hokkaido en Japón.

Kouchi hizo un experimento para demostrar que la materia orgánica interestelar puede producir agua y aceite si es sometida a temperaturas muy altas.

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Los científicos simularon el comportamiento de la materia con un reactivo químico de radiación UV compuesto de hidrógeno, monóxido de carbono y amoniaco que imitaron el proceso natural.

El compuesto fue sometido a temperaturas de los 24º a los 400º centígrados bajo presión en una celda de yunque de diamante.

La muestra fue estable hasta los 100º y se separó en dos fases a 200º. Cuando la mezcla alcanzó los 350º, se generaron las primeras gotas de agua y la producción aumentó junto a la temperatura.

A 400º, el experimento arrojó muestras de aceite negro o petróleo, cuyo análisis químico arrojó características similares al petróleo crudo que se encuentra en el subsuelo de la Tierra.

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El grupo de científicos realizó el experimento con cantidades más grandes de la materia orgánica interestelar simulada y obtuvieron los mismos resultados de agua y petróleo.

El hallazgo de la investigación sugiere que el agua se podría producir dentro de la línea de nieve, sin intervención de cometas o meteoritos externos.

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«Nuestros resultados muestran que la materia orgánica interestelar dentro de la línea de nieve es una fuente potencial de agua en la Tierra. Además, la formación de aceite abiótico que observamos sugiere fuentes más extensas de petróleo para la Tierra antigua de lo que se pensaba anteriormente», explica Akira Kouchi.

Más adelante en el año, los científicos analizaran muestras de materia orgánica que serán recolectadas del asteroide Ryugu con el explorador Hayabusa2 de Japón.

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