explora

¿Por qué en Alaska hay terremotos tan fuertes? La explicación es fascinante

Jiri Kulisek / Shutterstock

La noche del martes 21 de julio del 2020 fue muy diferente a las anteriores. En punto de las 23:12 horas, los habitantes de la Península de Alaska se despertaron por un potente sismo que estremeció al territorio.

El terremoto de magnitud de 7,8 provocó una alerta de tsunami al sur del estado, que afortunadamente fue cancelada dos horas después.

temblor california nevada estados unidos
Andrey VP vía Shutterstock

Hasta el momento no se han registrado víctimas, pero la situación mantiene en alerta a la población, por ser una zona altamente sísmica.

terremoto en alaska habitantes carretera
Getty Images

¿Por qué hay terremotos tan fuertes en Alaska?

La Comisión de Seguridad de Riesgos Sísmicos de Alaska señala que el estado tiene más terremotos que cualquier otra región de los Estados Unidos y es una de las áreas sísmicamente más activas en el mundo.

Cada mes se detectan más de mil terremotos de magnitudes variables, lo que significa que casi diario hay pequeños movimientos de la tierra en dicha región.

sismos en alaska aviso
MobileSaint/Shutterstock

Todo el sur de Alaska está asentado sobre el Cinturón de Fuego del Pacífico, donde las placas tectónicas de esta zona y la de Norteamérica chocan y crean la actividad sísmica.

Esto también sucede en otros territorios que conforman el llamado 'Anillo de Fuego', como la costa pacífica de Sudamérica hasta el sur de Japón.

cinturon de fuego paises
Jones M/Shutterstock

Estas dos placas forman una zona de subducción donde una de ellas se introduce bajo la otra, acción que crea una fuerte fricción que provoca los movimientos sísmicos cuando se libera.

De acuerdo información del Departamento de Geografía y Ordenación del Territorio, la liberación de las tensiones acumuladas da lugar a temblores que pueden alcanzar gran magnitud e intensidad.

terremoto en alaska danos en carretera
Getty Images

Esta reacción natural ha dado grandes sustos a los pobladores, como el segundo terremoto más grande jamás registrado que sacudió el corazón del sur de Alaska en 1964.

Se produjo en Viernes Santo, por lo que se conoce como el Terremoto del Viernes Santo y es considerado como uno de los más devastadores de la historia.

terremoto alaska 1964
Central Press/gettyimages

Alcanzó una magnitud de 9,2 y se produjo cuando la placa del Pacífico se introdujo bajo la Norteamericana.

Fue tan grande que devastó a toda la región y provocó una serie de tsunamis, con olas de hasta 67 metros registradas en la población de Valdez.

terremoto tsunami 1964 alaska
Everett Collection/Shutterstock

Efectos de los choques de las placas tectónicas

El desplazamiento de las placas tectónicas también trae otros efectos como las erupciones volcánicas y la formación de grandes montañas.

Según información de la fundación Volcano Active, el Cinturón de Fuego contiene 452 volcanes. En el territorio de Alaska destaca el monte Redoubt, un volcán bastante activo con erupciones frecuentes, que con el movimiento de las placas suele despertar.

volcan redoubt alaska
Amanda Wayne/Shutterstock

No es posible predecir la hora y el lugar del próximo gran terremoto que puede sacudir a la región de Alaska, pero su geología activa garantiza que seguirán ocurriendo.

Sin embargo, el gobierno estatal ha dado una serie de recomendaciones para preparar a las personas y mantenerlas a salvo en caso de terremotos.

terremoto asfalto con grietas
SDubi vía Shutterstock

¿Ya conocías al Cinturón de Fuego del Pacífico?

Quédate a leer lo siguiente: