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Captaron un raro resplandor a millones de años luz de la Tierra: ¿qué significa?

detectan raro resplandor en el espacio
Zakharchuk/Shutterstock.com

Un raro resplandor fue captado relativamente cerca de la Tierra y su hallazgo podría brindar información importante sobre la edad temprana del Universo.

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IgorZh/Shutterstock.com

Detectar resplandores o señales de luz en el Universo es algo común y sirve para estudiar el pasado del cosmos, ya que los rayos, usualmente, tuvieron origen hace millones de años y se expandieron hasta ser detectados.

Sin embargo, hay explosiones que son más brillantes que otras y los estallido de rayos gamma cortos (SGRB) no son fáciles de encontrar.

detectan senales de una galaxia con dos agujeros negros
Jurik Peter/Shutterstock.com

Según la ciencia, los SGRB son una de las explosiones más brillantes del universo y ocurren por la fusión de dos estrellas de neutrones; sin embargo, cuando se vuelven detectables para la Tierra, su señal es débil y rápida.

El resplandor de los SGRB cerca de la Tierra dura pocas horas y son muy difíciles de detectar o de medir, si los científicos no están preparados antes de que desaparezca.

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GiroScience/Shutterstock.com

En 2018, un telescopio de la NASA detectó el SGRB181123B, un extraño resplandor del que no se pudo obtener información hasta dos más tarde.

Una nueva investigación de la Universidad Northwestern estudió el fenómeno óptico y determinó que se trata de la explosión más distante que se haya detectado en el universo hasta el momento.

: Descubre Foundation, Calar Alto Observatory, OAUV, DSA, V. Peris (OAUV), J. L. Lamadrid (CEFCA), J. Harvey (SSRO), S. Mazlin (SSRO), I. Rodriguez (PTeam), O. L. (PTeam), J. Conejero (PixInsight)

Según el estudio, el estallido ocurrió a 10,000 millones de años luz de distancia de la Tierra y se produjo 3,800 millones de años después del Big Bang; en una etapa a la que los científicos llamaron ‘la adolescencia del universo’.

SGRB181123B surgió cuando el universo tenía el 30% de su formación o edad actual, en una época también conocida como ‘mediodía cósmico’.

ESO / Vía: Wikimedia Commons

Durante esa etapa, la formación de estrellas y galaxias ocurría mucho más rápido que en la actualidad, pero se desconoce el tiempo exacto y eso vuelve más difícil la detección de estallidos de rayos gamma cortos.

«No esperábamos descubrir un estallido de rayos gamma cortos distante, ya que son extremadamente raros y muy débiles», explicó Wen-fai Fong, autora principal del estudio.

sgrb resplandor en el universo
Northwestern University

Aunque los científicos no saben cuánto tiempo tardaban en fusionarse la estrellas de neutrones, creen que un par de ellas pudieron combinarse con mucha rapidez, lo cual favoreció el estallido, cuyo resplandor permaneció en el universo durante tanto tiempo.

Los investigadores esperan hacer más hallazgos importantes, pues consideran que se encuentran en «la punta del iceberg de los SGRB distantes».

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