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Los dientes humanos se originaron gracias a…¿un pez?

dientes humanos evolucionaron de un pez primitivo
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Un fósil de pez de hace 400 millones de años podría ser la primera evidencia de la evolución de los dientes humanos en su forma actual.

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Existe un debate científico sobre la aparición de los primeros humanos en la Tierra; mientras que algunos investigadores aseguran que poblaron la Tierra hace 200 mil años, otros creen que hay evidencias de hasta hace 1.8 millones de años.

Las teorías evolutivas indican que los humanos están emparentados con los primates y no hay discusión al respecto; sin embargo, un nuevo hallazgo encontró lazos evolutivos con otra criatura marina de hace 400 millones de años.

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Una investigación de la Universidad de Uppsala, en Suecia, y de la Instalación Europea de Radiación Sincrotrón (ESRF) encontraron similitudes en los dientes humanos y los de un pez llamado Acanthothoracid o acantotorácido.

El acantotorácido es una extraña especie de pez que comenzó a desarrollar mandíbulas por primera vez en los animales acuáticos y los fósiles fueron encontrados hace casi 100 años.

los esturiones vivieron con los dinosaurios
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Los restos estaban atrapados en rocas difíciles de penetrar, lo cual dificultó el análisis durante mucho tiempo. Pero ayudados de técnicas modernas, los científicos encontraron las características muy parecidas a los dientes humanos.

Los investigadores diseccionaron digitalmente los fósiles con los rayos X más potentes del mundo para ser estudiados.

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De acuerdo con el análisis, los humanos y todas las especies de animales vertebrados con mandíbula (tiburones, peces, anfibios, reptiles, aves y mamíferos) son descendientes del acantotorácido.

«Sus mandíbulas se parecen a las de los peces óseos y parecen ser directamente antecesoras de las nuestras. Cuando sonríes en el espejo del baño por la mañana, los dientes que te sonríen pueden tener sus orígenes en los primeros vertebrados con mandíbula», explicó Per Ahlberg, uno de los autores de la investigación.

Hasta hace poco, se pensaba que los vertebrados con mandíbulas similares habían evolucionado de una especie de peces conocidos como artrodires, los cuales habitaron hace 360 millones de años.

El nuevo hallazgo indica que los dientes modernos tuvieron origen en un ancestro todavía más viejo que los artrodires, pues encontraron células perfectamente conservadas en la dentina y no esperaban que estuvieran ahí, según la investigadora principal Valéria Vaškaninová

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«A pesar de que los acantotorácidos se encuentran entre los vertebrados con mandíbula más primitivos, sus dientes son, de alguna manera, mucho más parecidos a los modernos que las dentaduras de artrodires», señaló Ahlberg.

El descubrimiento le da un nuevo enfoque a las teorías de evolución de las especies actuales, incluidos los humanos.

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