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El ancestro de los dinosaurios era tan pequeño, que pudo haber sido una muy linda mascota

dinosaurios tenian un ancestro tan pequeno que pudo haber sido una mascota
Universal Pictures

Paleontólogos encontraron un ancestro de los dinosaurios que, contrario a la imagen popular, era tan pequeño que creen que pudo haber sido una mascota.

embriones de dinosaurio revelaron similitudes con especies actuales
Universal Pictures

En general, se tiene una imagen popularizada de los dinosaurios como criaturas gigantes y temibles que devoraban todo lo que se les cruzaba enfrente.

Es cierto que existen especies de dinosaurios que midieron hasta 35 metros de largo, como el Argentinosaurus; o los gigantes voladores, como el pterosaurio Quetzalcoatlus, con una envergadura de más de 10 metros.

Elenarts / Shutterstock

Para llegar a ese tamaño y volverse los dominantes del planeta, los dinosaurios tuvieron que pasar por un largo de proceso de evolución y adaptación que, hasta la fecha, es investigado.

Al tomar en cuenta que los dinosaurios son ancestros de las aves y parientes lejanos de algunos reptiles, tiene sentido que, en algún momento, existieran especies tan pequeñas como las actuales.

wulong bohaiensis dinosaurio volador
Erick Toussaint

Una nueva investigación del Museo de Ciencias Naturales de Carolina del Norte determinó que un fósil encontrado en 1998 en Madagascar es de un ancestro de los dinosaurios en versión miniatura.

La especie fue nombrada Kongonaphon kely, que significa pequeño asesino de insectos, medía 10 centímetros de alto y 40 de largo, así que no era más grande que un hurón. Según los investigadores, el animal pudo haber sido bastante lindo y podría haber sido una gran mascota.

kongonaphon kely dinosaurio mascota
Alex Boersma

De acuerdo con el estudio, Kongonaphon vivió hace 237 millones de años; 7 millones de años antes de la aparición de los primeros dinosaurios; sin embargo, el animal evolucionó en bestias gigantes y en pterosaurios.

Kongonaphon pertenece a la familia Ornithodira, un grupo genealógico que se consideraba una excepción de la regla del gigantismo en dinosaurios, pero que han descubierto que en realidad eran ancestros.

kongonaphon kely dinosaurio miniatura
Frank Ippolito/American Museum of Natural History

Se tienen pocos datos de las especies ornitodiranas porque se han encontrado pocos fósiles y son especímenes muy antiguos, pero el estudio es cada vez más claro.

Los investigadores determinaron que Kongonaphon tenía un cuerpo miniatura, probablemente bípedo, con dientes pequeños en forma de cono para alimentarse de insectos.

El estudio de los huesos arrojó que se trataba de una especie adulta que había alcanzado su tamaño máximo, así que no había forma de que fuera un dinosaurio bebé.

El descubrimiento de Kongonaphon ayudará a los paleontólogos a esclarecer la evolución de los dinosaurios, como los cambios en la alimentación y la evolución de una piel escamosa al plumaje.

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