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Hay un filtro de aire capaz de aniquilar al coronavirus: los científicos explican cómo funciona

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Prevenir y combatir el coronavirus (COVID-19) continúa siendo una prioridad para la comunidad científica. En semanas pasadas, los titulares internacionales hablaron de tratamientos efectivos y avances en la vacuna definitiva.

No obstante, mientras un inmunizador exitoso se concreta y se distribuye, cualquier alternativa representa una esperanza para los sistemas de salud a nivel global.

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Pedro Vilela vía Getty Images

Es allí donde entra el reciente hallazgo de la Universidad de Houston: un grupo de investigadores anunció el desarrollo de un nuevo filtro de aire, mismo que es capaz de "capturar y aniquilar" al coronavirus.

El informe en relación al artefacto —publicado en la revista Materials Today Physics— afirma que el filtro fue probado con éxito en el Laboratorio Nacional de Galveston. Allí, el aparato logró eliminar con una única pasada hasta el 99.8 % del SARS-Co-2 en el ambiente (inducido para fines del estudio.)

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Aunado a lo anterior, el mismo filtro también acabó con el 99.9 % de las esporas de ántrax agregadas durante las pruebas.

Zhifeng Ren —uno de los líderes autores de la investigación— explicó que el prometedor artículo está hecho de espuma de níquel, misma que es calentada a 200 grados centígrados (°C) durante su funcionamiento. La espuma de níquel posee varios requisitos esenciales para ser el principal componente: es porosa, flexible, permite el flujo de aire y es conductora de electricidad.

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Hector Vivas vía Getty Images

Ren contó en su informe que el proyecto es fruto de la colaboración con la empresa Medistar, la cual se acercó al Centro de Supercomputación de Texas (en la mencionada Universidad de Houston) desde finales de marzo.

El fin de la coalición fue desde el principio desarrollar un filtro de aire capaz de atrapar al coronavirus (que en esas fechas ya empezaba a propagarse de forma preocupante por Estados Unidos.)

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Hector Vivas/Getty Images

La premisa de los investigadores (y por la cual el filtro tuvo resultados exitosos) es la noción generalizada de que el virus vive en el aire hasta por tres horas. Un filtro capaz de eliminarlo era un plan viable, pero a su vez, debía ser de fácil instalación en los sistemas tradicionales de aire acondicionado.

Ya que el SARS-Co-2 sobrevive en ambientes de hasta 70 °C, un filtro calentado a 200 °C resultaría en la eliminación definitiva de las partículas infecciosas. Según Ren, el nuevo filtro cumple todos los requisitos para los sistemas convencionales de calefacción, ventilación y aire acondicionado.

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Aunque la espuma de níquel no resiste temperaturas tan altas, los investigadores resolvieron dicha debilidad doblando la espuma y conectando los múltiples compartimentos del filtro con cables eléctricos. Esto sirvió para aumentar la resistencia del artefacto.

Ren enfatiza en que la exitosa mecánica del filtro puede propiciar su fácil comercialización, pero la distribución se priorizaría en lugares de alto riesgo: hospitales, escuelas, transporte, público, etc.

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