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Científicos descubrieron cómo eran los insectos hace millones de años

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Los dinosaurios no eran las únicas criaturas que habitaban la Tierra hace cientos de millones de años; los insectos también formaban parte importante del ecosistema y un grupo de científicos descubrió su forma original.

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A lo largo de las expediciones paleontológicas, los científicos han descubierto fósiles de insectos conservados en ámbar, los cuales son la prueba de que las criaturas (entonces no tan) miniatura sí convivieron con los dinosaurios, como lo mostró Jurassic Park.

Sin embargo, al ser tan pequeños, se tiene poca idea de su forma de vida y, especialmente, de cómo eran en realidad pues, hasta ahora, se creía que el ámbar había transformado el aspecto de los insectos.

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Una investigación del Instituto de Geología y Paleontología de Nanjing de la Academia de Ciencias de China (NIGPAS) encontró evidencias de la coloración original de algunos insectos que habitaron el planeta hace 99 millones de años.

Los científicos analizaron 35 fósiles de ámbar encontrados al norte de Birmania que contenían restos casi completos de escarabajos, avispas y moscas que datan del Cretáceo Medio.

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Matteo Chinellato

A través de una técnica conocida como microscopía electrónica, los investigadores determinaron que las estructuras que dispersan la luz no fueron alteradas con el paso del tiempo, lo cual indica que los colores conservados en ámbar eran los mismos que tenían los insectos cuando estaban vivos.

La investigación reveló que las avispas cuco tenían colores metálicos en tonalidades de verde azulado, verde amarillento, azul púrpura y verde en la cabeza, el tórax y las patas.

colores de fosiles de insectos
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También descubrieron colores azules y púrpuras en una especie de escarabajo, así como una mosca de color verde oscuro metalizado.

«Hemos visto miles de fósiles en ámbar, pero la preservación del color en estos especímenes es extraordinaria», expresó Huang Diying, uno de los autores de la investigación.

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NIGPAS

De acuerdo con el estudio, las tonalidades originales de los fósiles revelan la interacción ecológica entre los organismos extintos y la evolución final de las especies.

El nuevo descubrimiento también podría revelar detalles sobre el comportamiento de las especies hace millones de años en los ecosistemas compartidos con los dinosaurios.

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