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Los brotes de peste están causando pánico, pero te explicamos por qué no debes temer

peste panico 2020
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Más allá de la actual pandemia por coronavirus (COVID-19) en el mundo, numerosas comunidades médicas se enfocan en realizar un repaso por otros brotes de virus y bacterias en la historia.

Con frecuencia, las instancias internacionales enfatizan en qué consecuencias habría para la humanidad si dos pandemias se consideraran vigentes en la era contemporánea. En este punto, un informe exclusivo de Reutersdesató la alerta global: las autoridades de Bayannur (Mongolia) revelaron un reciente caso de peste.

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Everett Historical Vía Shutterstock

En concreto, la Comisión Municipal de Sanidad aseguró que un pastor de la zona de la Bandera Media de Urad, había sido ingresado en un hospital local, donde fue diagnosticado.

Por su parte, a nivel nacional China emitió una alerta sanitaria de nivel 3 (la segunda más baja en la escala de aquel país). El paciente citado permanece aislado y se reporta como "estable."

Que es la peste bubonica 001
Andrey Armyagov/Hemera/Thinkstock

Ahora bien, en pleno 2020 la desinformación impera de la mano del pavor colectivo. Antes de crear otro fenómeno mediático e involucrar cadenas de WhatsApp que hablen del "Fin del Mundo" gracias a la peste, bien se puede retomar un poco de contexto histórico en relación a la "nueva alarma global":

¿Qué es la peste?

La Peste un arma biologica con historia 03
Duncan Smith/Photodisc/Thinkstock

La peste una enfermedad infectocontagiosa que puede propagarse entre humanos y animales por igual. Es causada por la bacteria Yersinia pestis.1​.

Su forma más común de trasmisión es por picadura de pulgas portadoras de la bacteria, mismas que pueden infectar mamíferos usados para consumo humano. Una señal latente de la enfermedad, reside en la visible inflamación de nódulos linfáticos (bubones) en roedores u otros mamíferos pequeños.

¿Cuándo se dio la pandemia por "peste negra"?

La Peste un arma biologica con historia 0
Zoonar/Thinkstock

La peste negra se refiere a la pandemia de peste más grande en la historia de la humanidad, misma que afectó a  Euroasia​ en el siglo XIV y que alcanzó su punto máximo entre los años 1347 y 1353. Es difícil conocer el número de fallecidos, pero las estimaciones históricas contemplan 25 millones de muertes sólo en Europa, es decir, un tercio de la población.

Mitos comunes alrededor de la "peste negra" en la actualidad

La Edad Media es un periodo frecuentemente citado como un "nido de enfermedades," todo gracias a las pocas medidas de higiene llevadas a cabo en aquel entonces, y a diversos procedimientos arcaicos en la medicina de la época.

Aunque se tiende a pensar que la civilización logró erradicar la mayor parte de las enfermedades de aquel entonces, eso no es del todo cierto. Así como muchos otros padecimientos "antiguos", los brotes de peste no son "esporádicos" en muchas regiones en el planeta, aunque sí se logran controlar con grandes tazas de éxito.

De hecho, los casos de peste no son raros en Asia o Europa, pero la Organización Mundial de la Salud (OMS) cita que los tres países más afectados por la enfermedad actualmente son Madagascar, República Democrática del Congo y Perú.

Nuevo brote de Peste Bubonica en Madagascar 000
Popartic/iStock/Thinkstock

Con la adecuada administración de antibióticos, los pacientes pueden curarse de la peste sin mayores complicaciones. Eso sí: el diagnóstico debe ser temprano, ya que la enfermedad aún alcanza tasas de entre 30 y 60 por ciento de letalidad.

¿Qué precauciones se toman para evitar la peste?

La fiebre un signo de alerta y de defensa del organismo 2
pashapixel/istock/thinkstock

La recomendación generalizada es evitar el contacto con roedores silvestres o callejeros, mismos que no deben ser llevados a espacios de convivencia o consumo humano. Este tipo de animales contagian con facilidad la peste.

Desde noviembre pasado, algunas autoridades de Asia (donde se han reportado casos recientes) recomiendan a los habitantes prescindir de la caza y consumo de animales que podrían trasmitir la plaga. Además, sugieren estar atentos a cualquier síntoma: fiebre alta repentina, debilidad general, vómitos frecuentes y dolor en el pecho.

El corazon con agujeritos por que sentimos nuestras emociones en el pecho 01
KatarzynaBialasiewicz/iStock/Thinkstock

Un pasaje histórico que no debe repetirse

Así como China es una nación acusada de "pandemias frecuentes" en la actualidad, en tiempos de la peste negra del siglo XIV, la gente tendía a culpar a los judíos de los brotes. 

Las consecuencias sociales llegaron demasiado lejos: en muchos lugares de Europa se iniciaron "cacerías" de judíos y se propició una extinción local de comunidades de dicha índole.

Casi siempre las consecuencias letales de la desinformación y la xenofobia llegan a las comunidades más vulnerables. Perpetuar la condena sin la debida información, únicamente contribuye a la segregación social y a la discriminación.

Los expertos a nivel internacional reiteran: la peste NUNCA fue erradicada, y aunque hay territorios más propensos que otros para desatar brotes gracias a la vida silvestre, no puede decirse que una sola nación o grupo sea directamente responsable de esparcirla.

Para más información detallada alrededor de la peste, sus variaciones, y las debidas precauciones al respecto; consulta la bibliografía disponible en la Organización Mundial de la Salud (OMS).

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