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Un agujero negro se fusionó con un objeto desconocido y los científicos están muy emocionados

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Jurik Peter vía Shutterstock

El ser humano ha estudiado el espacio desde hace cientos de años, pero algunos aspectos continúan siendo un misterio, como la edad oscura del universo.

En este afán de conocer más, hace unos meses ocurrió un evento único: una fusión cósmica con un objeto desconocido y la ciencia ya está poniendo más a la obra para averiguar más al respecto.

detectan senales de una galaxia con dos agujeros negros
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El suceso se registró el 14 de agosto de 2019 (aunque apenas se dio a conocer), cuando científicos del Observatorio de ondas gravitatorias por interferometría láser (LIGO, por sus siglas en inglés) y el Observatorio Virgo detectaron ondas gravitacionales que provenían de la fusión de un agujero negro con un objeto no identificado.

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Según un informe publicado el 23 de junio de 2020 en la revista The Astrophysical Journal Letter, el elemento tiene 2,6 masas solares, lo que quiere decir que su masa es equivalente a 2.6 veces la del Sol; mientras que se estima que el agujero negro tiene 23 masas solares.

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El objeto en cuestión no ha podido ser reconocido, pero los especialistas tienen dos teorías: que se trata de otro agujero negro, o bien, que es una estrella de neutrones.

estrella de neutrones
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Sin embargo, basándose en la masa máxima de una estrella de neutrones y las observaciones electromagnéticas que hay sobre ella, el objeto en cuestión es demasiado pesado como para ser una NS (siglas de neutron star), por lo que es es poco probable que se trate de eso.

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Tras estas observaciones, la investigación enfatiza que éste sería un fenómeno sin precedentes, nunca antes visto.

Esto porque la masa del objeto lo convertiría en el agujero negro más ligero que haya existido, o bien, la estrella de neutrones más pesada. En conclusión, es una nueva clase de fusiones binarias compacta.

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El descubrimiento es un gran avance para el conocimiento de los objetos compactos con masas bajas y podría cambiar la forma en la que los astrofísicos clasifican las estrellas de neutrones o los agujeros negros.

«Entramos en un terreno donde las conclusiones ya no son tan sencillas. Es señal apasionante el cuestionar nuestras ideas sobre la formación de los objetos compactos».

cientificos estadounidenses descubren el agujero negro mas pequeno de toda la historia hasta ahora 1
NASA/ESA/Getty

Antes de esto, la estrella de neutrones más masiva que se había encontrado es una que tiene 2.5 masas solares, mientras que el hoyo negro más liviano posee 5 masas solares.

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Durante mucho tiempo, la comunidad científica se cuestionó sobre la posibilidad de que existiera en el cosmos algún otro objeto que se encontrara en el intervalo de ambos, denominado 'hueco en la distribución de masas' (mass gap en inglés).

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La fusión podría ser el inicio del descubrimiento de un nuevo objeto no detectado hasta ahora. Sin duda, se trata de un suceso fascinante.

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