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Científicos alertaron sobre una nueva cepa de influenza porcina ¿qué tan contagiosa es?

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La pandemia de COVID-19 aún no termina y parece no lo hará pronto. El número de casos acumulados es de 10 millones, según datos de la Universidad de John Hopkins, y en países como Alemania se han presentado rebrotes de la enfermedad.

Aunque el mundo ya se encuentra en una crisis de salud, los especialistas advirtieron que un nuevo virus podría representar una amenaza para la humanidad, similar a la que estamos viviendo.

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Kevin Frayer vía Getty Images

El 29 de junio, un grupo de científicos publicó un artículo en la revista PNAS (Procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos), donde se alerta sobre una nueva cepa viral presente en cerdos, que tiene potencial para convertirse en una pandemia.

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Se trata de un nuevo virus denominado G4 EA H1N1 de gripe porcina, y es una cepa de la influenza H1N1 que generó una pandemia en 2009.

El virus ha sido identificado en poblaciones porcinas desde el 2016 y la comunidad científica indica que podría llegar con facilidad a los humanos.

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Jarun Ontakrai vía Shutterstock

De acuerdo con la investigación, los virus G4 son capaces de unirse a los receptores del tipo humano y producir agentes mucho más altos en las células epiteliales de las vías respiratorias humanas, convirtiéndose en una amenaza para la salud.

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Los autores de la publicación indican que el virus es muy reciente y podría mutar con facilidad, lo que haría que las personas tengan poca inmunidad al mismo y que la tasa de contagio sea elevada.

Además, las defensas generadas contra la influenza H1N1 no son suficientes contra los virus G4.

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Marcelo Hernandez vía Getty Images

Para llegar a estas conclusiones, se realizaron pruebas serológicas (análisis de sangre para detectar la presencia de anticuerpos contra un microorganismo) a 338 trabajadores de 15 granjas porcinas.

En el 10.4% se detectaron anticuerpos del virus G4 EA H1N1, principalmente en participantes con edades comprendidas entre los 18 y los 35 años.

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Aunado a eso, los científicos indican que los cerdos son considerados como anfitriones importantes para la generación del virus de influenza que podría derivar en una pandemia.

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Por ello, instan a vigilar sistemáticamente los virus de gripe en la especie porcina y monitorear a la población humana, en especial a los trabajadores de la industria porcuna para que el G4 EA H1N1 no escale a grandes magnitudes.

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Ante esta publicación, otros expertos en el área indican que hasta ahora no hay evidencia de transmisión de persona a persona, y aunque no es un problema inmediato, no debe ignorarse.

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David Ramos vía Getty Images

Esta alerta resulta oportuna, pues se está a tiempo de evitar la llegada de otra pandemia como la del coronavirus que aún no logramos controlar.

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