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El hielo en la Luna es real y la NASA quiere encontrarlo

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La NASA quiere volver a poner humanos en la Luna en 2024, pero primero enviará una misión para encontrar hielo.

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Los futuros planes espaciales de la NASA tienen a la Luna como misión prioritaria y no falta mucho tiempo para volver a enviar una nave tripulada al satélite natural.

Sin embargo, la exploración lunar también estará a cargo de misiones autónomas que harán hallazgos importantes antes de volver a enviar humanos.

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La Agencia Espacial anunció el lanzamiento de VIPER, un robot con ruedas que explorará el polo sur de la Luna en busca de hielo en 2023.

El hielo en la Luna es una teoría que se planteó desde 1994 y se confirmó en 1999 con un satélite que exploró el cuerpo estelar sin alunizar, pero las misiones nunca se han acercado a él ni lo han extraído.

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NASA

VIPER aterrizará y permanecerá 100 días en la Luna para trazar mapas, buscar el hielo en el polo sur y perforar otras partes para saber qué hay debajo de la superficie.

El robot es la primera misión que explorará una parte de la Luna donde no llega la luz del Sol, por lo que será el primer vehículo espacial que necesita faros.

El tamaño de VIPER es similar a un carrito de golf, pesa 453 kilogramos y es capaz de trasladarse a una velocidad de 0.8 kilómetros por hora, por lo que es relativamente lento.

La NASA anunció que la empresa Astrobotic Technology Inc. será la encargada de fabricar el explorador robótico después de ganar un contrato de 199.5 millones de dólares.

El robot se comunicará con la Tierra a través de una banda X directa que funcionará con la red del espacio profundo y tiene una batería de energía solar con potencia máxima de 450 vatios.

Además de encontrar hielo, la misión espera obtener información valiosa de la Luna extrayendo muestras de suelo y prospectando recursos para la futura minería lunar.

Si la misión es exitosa, será un paso importante para la NASA en la carrera lunar antes de enviar humanos en 2024 con la exploración Artemis.

Todavía no hay fecha concreta de lanzamiento, pero la NASA espera enviar a VIPER a finales de 2023.

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