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La tortuga más grande de la historia era un tanque vivo: tenía hasta cuernos

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Ryan M. Bolton/Shutterstock.com

Las tortugas tienen una apariencia amigable, pero hace millones de años eran atemorizantes y encontraron un fósil que prueba que incluso tenían cuernos.

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Zeralein99/Shutterstock

Las tortugas son una de las especies más antiguas de las que se tiene registro, pues las primeras habitaron el planeta hace más de 200 millones de años.

Los animales marinos han evolucionado a lo largo de la historia, pero en algún momento dominaron el agua y eran criaturas más grandes que un automóvil.

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Linnas vía Shutterstock

Stupendemys geographicus es la especie de tortuga más grande jamás encontrada. Los primeros hallazgos los hizo el paleontólogo Roger Wood en 1976 en Sudamérica.

Wood nombró a la tortuga Stupendemys por el enorme tamaño y geographicus en honor a la revista National Geographic que financió su investigación.

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Jaime Chirinos/ScienceAdvances

Los fósiles revelaron que la tortuga medía más de 3 metros, pesaba 1,100 kilogramos y habitó el agua dulce del planeta hace 10 millones de años.

A pesar de su tamaño, los primeros hallazgos revelaron que Stupendemys era presa de caimanes depredadores parecidos a los cocodrilos y su enorme caparazón estaba lleno de mordiscos.

En 2020, el paleontólogo Edwin Cadena descubrió nuevos fósiles en Venezuela y Colombia que ayudaron a entender mejor el comportamiento y evolución de la tortuga.

Los nuevos caparazones demostraron que los Stupendemys machos tenían cuernos para proteger sus cráneos, pelear y defender a sus crías.

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Jorge Carillo/Edwin Cadena

También encontraron por primera vez una pieza de mandíbula inferior de la tortuga, que dio pistas sobre su dieta basada en peces, cocodrilos, serpientes, moluscos y semillas que podrían triturar gracias a sus enormes dientes.

La investigación determinó que es la tortuga más grande que jamás haya existido, aunque no se tienen claros los motivos de su extinción.

«Uno de los nuevos caparazones representa el caparazón de tortuga más grande hasta ahora conocido en toda su evolución. Estos hallazgos también nos ayudan a comprender mejor la evolución de las tortugas del norte de Sudamérica y cómo interactuaron con otros animales gigantes que vivieron en esta región hace aproximadamente 13 millones de años», explican los investigadores.

En la actualidad, la zona que habitaban es desértica pero hace millones de años era una región pantanosa y húmeda que favoreció el crecimiento de la tortuga.

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Devoyer/Shutterstock

Según los investigadores, el pariente más cercano de Stupendemys es la tortuga de cabeza grande del Amazonas, aunque es 100 veces más pequeña, pero sus comportamientos y alimentación son similares.

El hallazgo también determinó que los caparazones gigantes no son exclusivos de las tortugas de mar y en algún momento protegieron a especies de agua dulce.

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PeterVrabel/shutterstock

Edwin Cadena y su equipo de paleontólogos buscarán más fósiles de tortugas gigantes en Sudamérica para ampliar su estudio y entender la evolución de las tortugas.

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