explora

Un dinosaurio tiene su propio estado y su popularidad no fue gracias a Jurassic Park

como se volvio tan popular el utahraptor
Catmando/Shutterstock.com

Hay un dinosaurio que se convirtió en uno de los depredadores prehistóricos más populares y no le debe su fama a Jurassic Park.

t rex jurassic park 2
Universal Pictures vía IMDb

El estreno de Jurassic Park en 1993 desató una fiebre mundial por los dinosaurios y popularizó ejemplares como el T-Rex o Velociraptor por ser agresivos y voraces.

Casi al mismo tiempo del estreno, un grupo de paleontólogos en Utah descubrió una nueva especie de depredador emparentado con el Dilophosaurus y el Velociraptor.

banner ott 01 0
VIX

El equipo de Jim Kirkland no lo sabía, pero su descubrimiento en Moab, Utah se convertiría en uno de los más importantes del estado.

Los paleontólogos descubrieron que el ejemplar tenía huesos muy parecidos al de un Velociraptor, pero encontraron una garra que era del doble de grande que la de sus parientes.

velociraptors dinosaurios
Antracit/Shutterstock.com

Al tratarse de una nueva especie, los investigadores tenían el poder de nombrarla como quisieran y dentro de una lluvia de ideas sugirieron Dinoraptor o algo que tuviera que ver con Spielberg con esperanza de que el director de cine financiara su investigación.

Los paleontólogos no necesitaron de Jurassic Park para popularizar su ejemplar y lo nombraron Utahraptor ostrommaysi en honor al estado donde fue encontrado.

Contrario a la creencia popular, no es muy común encontrar fósiles de depredadores. Es más fácil encontrar huesos de dinosaurios herbívoros que de carnívoros porque los superaban en número.

Como el hallazgo fue muy raro y los dinosaurios estaban de moda por Jurassic Park, Utahraptor se volvió tendencia noventera y la imagen del nuevo dinosaurio se popularizó.

Utah lo adoptó como el dinosaurio representativo del estado y el recién fundado equipo de la NBA, los Toronto Raptors, lo adoptó como mascota oficial y su garra se convirtió en el logo.

La garra encontrada por Kirkland y su equipo fue la punta del iceberg, pero el fósil completo fue reconstruido gracias a un hallazgo cerca del mismo sitio en 1975 de fósiles que en ese momento no pudieron ser identificados.

Instagram

Los paleontólogos estudiaron ambos fósiles y determinaron que el Utahraptor era un dinosaurio que vivió hace 125 millones de años, medía 7 metros y pesaba 270 kilos, lo que lo convertía en el espécimen más grande de la familia de los dromeosáuridos.

Durante años, se pensó que el Utahraptor era una versión más grande del Velociraptor; sin embargo, un hallazgo de 2001 determinó que no solo era más largo, sino mucho más voluminoso.

utahraptors en el desierto
Kostyantyn Ivanyshen/Shutterstock.com

Los nuevos fósiles también estaban en Utah y la excavación necesitó años de trabajo para sacar los huesos de un bloque de arena movediza de 9 toneladas.

Después de casi 20 años, la excavación sigue en marcha pero es uno de los hallazgos más importantes de la época reciente.

Los paleontólogos determinaron que el bloque de arena contiene cráneos de Utahraptors bebés, cinco ejemplares juveniles y un fósil de adulto.

El descubrimiento reveló que los Utahraptors vivían en grupos y estudios recientes determinaron que estaban cubiertos de plumas, contrario a los Velociraptors que eran escamosos.

utahraptors
Herschel Hoffmeyer/Shutterstock.com

En 2018, el Utahraptor le ganó una batalla al Allosaurus para convertirse en el dinosaurio estatal oficial y su popularidad podría seguir creciendo gracias a una nueva propuesta de reserva natural de la zona donde fueron encontrados los fósiles.

La propuesta está estancada por el momento, pero los paleontólogos creen que hay probabilidades de tener un Parque Estatal del Utahraptor.

No te pierdas: