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Científicos capturaron el movimiento de moléculas a alta velocidad por primera vez

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vchal/Shutterstock.com

Un grupo de científicos grabó un video de movimiento de moléculas individuales a alta velocidad por primera vez en la historia.

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Vladimir Zotov / Shutterstock

El desarrollo tecnológico usualmente va de la mano con avances científicos y el campo molecular no está exento de esta relación.

El movimiento de moléculas ha sido estudiado desde hace años y, aunque ya habían capturado un video con el movimiento en el pasado, nunca lo habían hecho con la nueva velocidad.

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Un grupo de científicos de la Universidad de Tokio capturó el movimiento de moléculas a 1,600 fotogramas por segundo (fps), a través de un microscopio electrónico con una cámara de alta sensibilidad.

El procesamiento de fotogramas de video es el mismo para todos los medios. Entre más fotogramas se capturen, mayor es la claridad de movimiento en el video.

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agsandrew/Shutterstock

El cine, por ejemplo, se graba a 24 fps. En los últimos 10 años, algunos científicos habían logrado capturar el movimiento atómico a 16 fps, por lo que el nuevo estudio es 100 veces más rápido que sus precedentes.

«Nuestro microscopio electrónico de transmisión (TEM) brinda una resolución espacial increíble, pero buscamos una técnica de captura de imágenes que mucho más rápida que los experimentos anteriores, para que ralentizar la reproducción de los eventos y verlos de una manera completamente nueva», cuenta Eiichi Nakamura, investigador principal.

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Alexander Raths - RF - Thinkstock

El microscopio tiene la capacidad de enfocar objetos de 1 angstrom, lo cual es equivalente a una diezmilmillonésima parte de un metro. El video fue grabado en velocidad muy alta, pero reproducido en 'cámara lenta' para ser estudiado.

Para capturar el movimiento a escala molecular, utilizaron una cámara con sensibilidad alta; sin embargo, un sensor muy sensible va acompañado de mucho ruido en la imagen.

agsandrew/Shutterstock

El ruido fue reducido con una técnica de procesamiento de imágenes llamada Desnoisado de variación total de Chamboll, la cual también se utiliza para mejorar la calidad de videos web.

El resultado fue una imagen en movimiento de moléculas de fullereno adentro de nanotubos de carbono vibrantes, lo cual parece un grupo de piedras agitadas a una velocidad muy alta.

El video podría parecer una simple imagen de estática, pero es avance significativo en las investigaciones a nivel nanoescala.

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