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China desviará asteroides como los de Armageddon (y no tendrá que llamar a Bruce Willis)

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Los investigadores del Centro Nacional de Ciencias Espaciales (NSSC) de la Academia China creen que hay asteroides peligrosos y desviarán su trayectoria como en Armageddon.

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Existen más de 18,000 asteroides cercanos a la Tierra y 800 de ellos miden más de un kilómetro de diámetro. Si uno de esos asteroides impacta contra la Tierra, tendría resultados desastrosos.

Según estimaciones de la NASA, la probabilidad de que aun asteroide impacte en la Tierra es 1 en 300,000. Aunque la cifra es muy baja, científicos de todo el mundo trabajan para mejorar los sistemas de monitoreo y desvío de cuerpos espaciales.

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Las agencias espaciales han creado sistemas para defender a la Tierra de los peligros del espacio. Además del impacto cinético, que es el más popular, también hay explosiones nucleares, destrucción con láser, tracción con un haz de iones y arrastre gravitacional.

Esos sistemas sirven para advertir cuando un asteroide pasará cerca de la Tierra y determinar si es peligroso o no; aunque en la mayoría de los casos no lo es.

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A pesar de que no son peligrosos, la NASA ya desvió una vez la trayectoria de un asteroide (y no fue aquella vez que Bruce Willis lo hizo en Armageddon).

En 2005, la misión Deep Impact de la NASA quería estudiar la superficie del cometa Tempel 1, pero su aproximación cambió la órbita y velocidad del cuerpo estelar.

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Fue un cambio involuntario, pero la misión pasó a la historia porque, además, ocurrió un 4 julio, el Día de la Independencia de Estados Unidos.

En 2020, China quiere experimentar el cambio de trayectoria de cuerpos espaciales a través de una nave cargada de cien toneladas de rocas para que impacten contra los asteroides peligrosos.

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La técnica es nueva y, según los investigadores, podría ser más efectiva que el impacto cinético, el cual consiste en lanzar un proyectil no explosivo hacia un cuerpo en el espacio para cambiar su ruta; como ocurrió con la misión Deep Impact.

«La nueva técnica no está limitada por la necesidad de un lanzamiento terrestre de un impactador artificial, y creemos que puede aumentar significativamente la defensa planetaria contra los asteroides grandes», explicó el investigador Li Mingtao.

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La nueva técnica se sumaría a los sistemas de defensa, aunque por el momento, solo será utilizado por el NSSC.

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