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Los bosques de hace 300 millones de años eran muy diferentes a los actuales: un desierto fósil es la prueba

encuentran mina de fosiles con bosque de hace 300 millones de anos
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Un bosque fosilizado fue encontrado durante una excavación minera y podría dar pistas de cómo era la vida hace 300 millones de años o más.

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No es un raro encontrar fósiles durante una excavación minera o incluso dentro de las minas de todo tipo, siempre que estén sobre suelo sedimentario.

Los mineros suelen encontrarse con dinosaurios, plantas o cualquier otro tipo de especies petrificadas que luzcan como seres de hace millones de años.

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Es muy común encontrar fósiles de madera, pero casi siempre son troncos pequeños y, muy rara vez, hojas intactas.

Existe una mina de carbón de Illinois, Estados Unidos que comparte profundidades con un ecosistema casi intacto que data de hace 300 millones de años.

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La mina comenzó excavaciones en 1998 y, con el paso del tiempo, encontraron más fósiles hasta llegar a un bosque petrificado a 70 metros bajo tierra y de 6 kilómetros cuadrados.

Los geólogos John Nelson y Scott Elrick descubrieron el bosque en 2004 y, según explican, es el más grande y con los fósiles vegetales mejor conservados de la historia.

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«Los bosques petrificados normalmente no tienen ese tamaño. Se pueden encontrar algunos troncos o una superficie pequeña, pero aprovechando las grandes minas de carbón, esta gente pudo observar un bosque en una superficie de más de mil hectáreas», explica Elrick.

Para entrar a la mina, hay que recorrer los túneles en una viaje de aproximadamente media hora, abrirse camino entre algunas rocas y en medio del carbón se encuentra el bosque fósil.

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Según los científicos, hay troncos intactos de casi 2 metros de diámetro que, estiman, alcanzaban hasta 36 metros de altura.

También hay fósiles de coníferas antiguas y otros helechos que crecían hasta 7 metros. Han encontrado pocos animales, pero creen que pudieron vivir libélulas gigantes y ciempiés de 3 metros.

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El clima era cálido y lluvioso, como los bosques actuales, pero la forma de la vegetación tiene pocas similitudes con las plantas modernas.

Los investigadores creen que el fragmento de bosque se conservó después de un fuerte terremoto hace 307 millones de años.

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El sismo fue tan fuerte que el pantano se hundió de 4.5 a 9 metros. El lodo cubrió inmediatamente los árboles y se enterró rápidamente para conservarse durante tanto tiempo.

Los científicos también creen que en ese momento había grandes cantidades de dióxido de carbono en la atmósfera. Por lo tanto, el estudio del bosque petrificado también podría ayudar a comprender cómo reaccionarán las plantas con el aumento de dióxido de carbono en la actualidad.

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El bosque es más antiguo que los primeros dinosaurios que habitaron la Tierra, así que es una suerte que se haya conservado intacto durante tanto tiempo.

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