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Las lunas de Marte escondían un secreto que nadie notó por años

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Dotted Yeti/Shutterstock

Científicos descubrieron un secreto que Marte escondió por años, pero sus lunas se encargaron de revelarlo.

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Vadim Sadovski vía Shutterstock

Marte es uno de los planetas más estudiados por los científicos por su cercanía con la Tierra y por los probables viajes de astronautas en el futuro. A pesar de las investigaciones para conocer la formación y desarrollo de Marte, hay algunos aspectos que todavía son un misterio.

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El Planeta Rojo tiene dos satélites naturales: Fobos y Deimos, ambos tienen forma irregular y son mucho más pequeños que la Luna de la Tierra.

Fobos y Deimos tienen órbitas regulares alrededor de Marte; sin embargo, la órbita de Deimos tiene una inclinación inusual a la que no se le dio importancia hasta ahora.

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Vadim Sadovski/Shutterstock

Las lunas fueron descubiertas en 1877 y las teorías sugerían que los satélites se formaron a partir de escombros después de que un cuerpo celeste impactara contra Marte.

Una nueva investigación de del Instituto SETI y la Universidad de Purdue indica que las lunas de Marte se formaron a partir de los escombros de anillos que rodeaban el planeta.

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Dotted Yeti/Shutterstock

Las partículas formaron un nuevo cuerpo, pero después los satélites explotaron para crear un nuevo anillo, generando un ciclo masivo de anillos y lunas durante millones de años que se podría repetir.

De esta manera, la inusual órbita inclinada de Deimos podría ser la forma que tenía el anillo de Marte que desapareció para formar la luna.

"Stickney mro" by NASA/JPL-Caltech/University of Arizona - English Wikipedia - Original image and description.. Licensed under Public Domain via Commons

Los científicos piensan que la luna original que explotó para formar el anillo era 20 veces más grande que Fobos y existió hace aproximadamente 3,000 millones de años.

La gravedad de Marte fue la responsable de destruir la luna y se crearon dos ciclos de anillo-luna más hasta dar origen a Deimos.

via Wikimedia commons

La gravedad del planeta también es la responsable de formar los nuevos cuerpos a partir de los escombros y crear los ciclos.

A diferencia de los anillos de planetas más grandes, como Neptuno o Saturno, los anillos de Marte son intermitentes y en algún momento volverá a tener uno nuevo que, con el paso del tiempo, desaparecerá.

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Ezume Images/Shutterstock

Los científicos ya sabían que en algún momento Marte tendrá un anillo porque las predicciones indican que Fobos será destrozada en unos 70 millones de años y sus partículas rodearán al planeta.

Si la nueva teoría es correcta, ese nuevo anillo formaría una nueva luna y el ciclo se repetiría muchas veces.

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Jurik Peter vía Shutterstock

Por el momento, no hay manera de comprobar la hipótesis; sin embargo, la Agencia Espacial Japonesa enviará una nave en 2024 para recolectar muestras de Fobos y entonces los científicos podrán estudiar el pasado de la luna.

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