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El fósil de un T-Rex adolescente permite saber cómo se convirtieron en máquinas asesinas

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Herschel Hoffmeyer/Shutterstock.com

El Tiranosaurio Rex no siempre fue la bestia temible que se conoce, sus versiones adolescentes nunca imaginaron en lo que se convertirían.

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Universal Pictures

El T-Rex es el dinosaurio más popular y temido de la cultura pop, pero hay pocas pistas de cómo fue su desarrollo real y del proceso que vivió para convertirse en el rey de los dinosaurios.

Como todos los animales, el Tiranosaurio pasó por un proceso de crecimiento; sin embargo, la mayoría de los fósiles encontrados pertenecen a T-Rex adultos, por lo que no hay un estudio profundo de su vida temprana.

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Herschel Hoffmeyer / Shutterstock

Hay una especie conocida como Nanotyrannus que ha sido debatida por los paleontólogos: hay quienes creen que se trata de un Tiranosaurio miniatura y otros argumentan que solo es una versión joven del dinosaurio.

Existen pocos fósiles de Nanotyrannus y son piezas incompletas. Los esqueletos mejor conservados de la especie todavía no han podido ser estudiados.

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Un par de fósiles denominados Jane y Petey fueron clasificados como Nanotyrannus durante mucho tiempo y un nuevo estudio determinó que se tratan de T-Rex adolescentes.

«Históricamente, muchos museos recolectarían los fósiles más grandes e impresionantes de una especie de dinosaurio para exhibirlos e ignoran a los demás. El problema es que esos fósiles más pequeños pueden ser de animales más jóvenes, dice Holly Woodward», autora principal del estudio.

tiranosaurio rex
metha1819 / Shutterstock

La nueva investigación determinó que los fósiles pertenecían a dinosaurios ligeramente más altos que un caballo y del doble de largo.

Un T-Rex adulto llegaba a medir hasta 12 metros de largo y entre 4 y 6 metros de alto, así que Jane y Petey todavía tenían desarrollo por delante.

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A través de un estudio minucioso de los anillos en los huesos, al igual que sucede con los árboles, los investigadores determinaron que los dinosaurios tenían entre 13 y 15 años.

Según el análisis, el T-Rex tardaba hasta 20 años en alcanzar su tamaño definitivo y experimentaba cambios drásticos en el físico durante la adolescencia.

De acuerdo con la investigación, Jane y Petey eran delgados, con extremidades elegantes y ágiles, pero ya comenzaban a desarrollar los dientes afilados que caracterizan al T-Rex.

Los investigadores creen que el crecimiento de los Tiranosaurios dependía en gran medida de su alimentación. Si comían mucho, alcanzarían su tamaño máximo; si no lo hacían, se quedarían como T-Rex pequeños.

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La nueva investigación da un nuevo panorama de cómo vivieron los T-Rex en edades tempranas y cómo se desarrollaron para convertirse en máquinas asesinas.

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