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Un científico creó una pantalla de sabores y Willy Wonka estaría orgulloso de él

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Warner Bros. Pictures

Parece un invento de Willy Wonka, pero un científico inventó una pantalla de sabores y el mundo pronto podría llevar su comida favorita a todos lados sin necesidad de prepararla.

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Medioimages/Photodisc/Thinkstock

Desde hace tiempo, los inventos científicos se aproximan a dispositivos o funciones que parecen sacadas de una producción hollywoodense de ciencia ficción.

Recientemente, un científico japonés desarrolló un dispositivo que emula diferentes sabores, puede ser probado por la lengua y lo llamó ‘pantalla de sabores’.

Hornei Miyashita partió del funcionamiento de las pantallas tradicionales, las cuales ‘engañan’ al ojo humano con una colección microscópica de pixeles que combinan colores para formar imágenes.

En el fondo, las pantallas son una construcción de miles de pequeños cuadros que emiten luz y el cerebro las interpreta como imágenes.

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Morrowind/Shutterstock.com

El investigador utilizó una base parecida, pero fusionando los diferentes sabores que puede identificar el sentido del gusto. Es por eso que lo nombró "pantalla", aunque no sea una objeto que proyecta imágenes sino sabores.

Hasta hace poco, se creía la que la lengua estaba divida en diferentes regiones para identificar los sabores; sin embargo, estudios recientes han demostrado que no funciona precisamente de esa manera.

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Peter Hermes Furian / Shutterstock.com

Las células del gusto están repartidas por toda la lengua e identifican los sabores dulce, ácido, amargo, salado y un quinto sabor descubierto, umami, que es importante para la saborear la comida.

Miyashita utilizó esa base de sabores para crear el dispositivo, como si fueran los colores rojo, verde, azul y amarillo en la pantalla.

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Tartila vía Shutterstock

Más que una pantalla, el invento es un sintetizador que utiliza cinco geles, uno por cada sabor identificado, que entran en acción al estar en contacto con la lengua.

Los geles se pueden probar porque están hechos a base de alga agar (un producto 100% comestible). El científico añadió glicina, cítricos, cloruro de sodio, magnesio y glutamato para emular los cinco sabores diferentes.

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Homei Miyashita (Meiji University)

Mediante un proceso denominado electroforesis, el sintetizador selecciona las moléculas de cada gel y hace cada sabor más o menos intenso, de acuerdo con los gustos de los usuarios.

El sintentizador Norimaki, como lo nombró Miyashita, ha sido capaz de recrear sabores que van desde una gomita dulce hasta una combinación de sushi.

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Brent Hofacker/Shutterstock

Por el momento, el dispositivo es demasiado grande, pero, de acuerdo con el creador, la idea es reducirlo para que sea portátil, como un vaporizador.

De esta manera, al igual que los vaporizadores, el sintetizador servirá para calmar la ansiedad de los consumidores, pues podrán probar un chocolate o un helado sin consumirlo realmente.

Miyashita no dio fecha para lanzar su producto al mercado, pero es real y podría llegar pronto.

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