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Un ranchero encontró dos dinosaurios en combate y la historia es digna de una serie de Netflix

la historia de los fosiles que no podian ser estudiados
Herschel Hoffmeyer/Shutterstock.com

Un ranchero de Montana encontró dos fósiles entrelazados que serían un gran aporte para la ciencia, pero generó un drama alrededor de ellos y ningún paleontólogo ha podido estudiarlos.

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Mark Brandon vía Shutterstock

Clayton Phipps es un ranchero originario de Montana que se denomina a sí mismo Dino Cowboy (Dino Vaquero) que hacía excavaciones por cuenta propia para encontrar fósiles en Estados Unidos.

En 2006, Phipps y sus colegas exploraban Hell Creek en Montana, una zona rica en fósiles, y encontraron los restos de un Triceratops. Siguieron las pistas de su exploración y llegaron al hogar de Lige y Mary Ann Murray.

By Nobu Tamura (Own work) [CC BY-SA 4.0 (http://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0)], via Wikimedia Commons

La pareja de granjeros dio permisos para excavar sus terrenos y el Dino Vaquero también encontró el fósil de un Tiranosaurio Rex completo, pero ese no fue el hallazgo más importante.

Phipps desenterró una roca que contenía los fósiles de dos dinosaurios entrelazados que parecían habían muerto en una pelea, por lo que bautizaron la pieza como ‘Dinosaurios en Duelo’.

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Samuel Farar/The Guardian

Los huesos parecían los de un Tiranosaurio miniatura, especie a la cual los paleontólogos denominaron Nanotyrannus, cuya veracidad todavía no ha sido confirmada.

Los Nanotyrannus podrían ser una especie familiar al T-Rex, pero también existe la teoría de que solo podrían tratarse de una forma joven de los Tiranosaurios.

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Herschel Hoffmeyer / Shutterstock

El hallazgo del Dino Vaquero podía hacer aportaciones importantes a la ciencia, pero no fue tan sencillo otorgar los derechos de los fósiles.

Phipps estaba acostumbrado a vender los fósiles que encontraba y quería hacer lo mismo con los Dinosaurios en Duelo; sin embargo, si llegaba a manos de un coleccionista privado, sería muy complicado estudiarlos y determinar su importancia.

Temo Sukhitashvili via Shutterstock

Por otra parte, ningún paleontólogo ni museo quería pagar los 6 o 7 millones de dólares que Phipps pedía a cambio de su descubrimiento.

En 2013, los Dinosaurios Peleadores entraron a una subasta con un precio de 5.5 millones de dólares, pero no fueron vendidos.

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iStockphoto/Thinkstock

Al ser dueños del terreno donde encontraron el fósil, los Murray recibirían una parte de las ganancias, pero surgió otro problema: ellos no eran los únicos dueños de la casa.

Los Murray obtuvieron la propiedad después de trabajar para George Severson, un granjero de Montana que, en sus últimos días de vida, les vendió el terreno a un precio razonable.

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Mark Brandon vía Shutterstock

En Estados Unidos, la leyes permiten separar los derechos de superficie y los derechos de los minerales. Así que los Murray acordaron con los hijos de Severson dividirse la propiedad.

Los Murray poseerían todos los derechos de superficie y un tercio de los minerales, mientras que los Severson serían dueños del resto de minerales.

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Museo Argentino de Ciencias Naturales

Al encontrarse enterrados, los fósiles podrían pertenecer a la categoría de minerales. De esta manera, los Severson obtendrían una parte de la ganancia en caso de vender los restos.

Los Severson iniciaron un proceso legal para determinar si los fósiles eran minerales o no. La demanda llegó a la corte del Estado de Montana y complicó todavía más el proceso de investigación de los fósiles.

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Photomontage / Shutterstock

El veredicto de la corte cambió en varias ocasiones a lo largo de más de 6 años porque ambas partes apelaron la decisión.

Desde el punto de vista científico, lo mejor era que los fósiles fueran declarados propiedad absoluta de los Murray porque, en caso de clasificarlos como minerales, sería más fácil que llegaran a un coleccionista privado.

fosil de elafrosaurio
Danny Ye/Shutterstock.com

Finalmente, la corte de Montana determinó apenas el 22 de mayo de 2020 que los fósiles pertenecían a los propietarios de la tierra y no a los de minerales; es decir, a la familia Murray (y a Clayton Phipps).

Aunque los paleontólogos temían que el Dino Vaquero vendiera la pieza de manera privada, el abogado de los Murray anunció que la familia llegó a un acuerdo confidencial con un museo de Estados Unidos.

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SSR2000

Eso quiere que, después de 14 años, los Dinosaurios en Duelo por fin serán estudiados por la ciencia y serán exhibidos a todo el mundo.

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