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¿Por qué hay una neurona en el cerebro humano con el nombre de Jennifer Aniston?

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Jennifer Aniston arranca suspiros con cada una de sus apariciones públicas. El impacto que causa es tan grande, que incluso hay una neurona con su nombre. Te damos la explicación detrás de este dato curioso.

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¿Qué son las neuronas?

Las neuronas son células básicas del sistema nervioso. Se calcula que en nuestro cerebro hay alrededor de 86 mil millones de neuronas, como indica el Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología de México (Conacyt)

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Estas células producen señales eléctricas llamadas 'potenciales de acción', lo que transmite información al sistema nervioso y desencadena ciertas acciones.

Por ejemplo, si pruebas un café muy caliente, las neuronas sensoriales le indican al sistema nervioso que lo que estás probando tiene una temperatura muy alta.

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Otro tipo de neuronas son las llamadas 'motoras', mismas que le transmiten al músculo de la lengua el mensaje de que debe detener el contacto con el líquido.

También están las interneuronas, que reciben y transmiten información a los otros tipos de neuronas.

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Y gracias a un estudio, los científicos descubrieron que hay neuronas enfocadas a reaccionar ante una persona en específico, lo que demuestra lo fascinante que es el cerebro.

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La investigación fue realizada por científicos del Instituto de Tecnología de California, quienes buscaban la evidencia de que el cerebro utiliza un número reducido de células para decodificar una imagen construida en nuestra mente.

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Se llegó a este resultado gracias a la participación de personas con epilepsia, quienes se ofrecieron como voluntarios. A ellos se les implantó un dispositivo para controlar la actividad de las células cerebrales, como parte de su tratamiento. A la vez, se les mostraron 2,000 fotografías distintas.

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Y gracias a este instrumento, se descubrió que hay células específicas ubicadas dentro del lóbulo temporal medial que están implicadas en aspectos sofisticados del procesamiento visual al momento de identificar a una persona.

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A este hallazgo se le bautizó como «la neurona de Jennifer Aniston», ya que se comprobó que una determinada célula se activaba intensamente cuando a los participantes se les exponía la imagen de la actriz, pero esa misma neurona no respondía a otro estímulo.

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Esto quiere decir que las células cerebrales pueden vincularse directamente a un concepto específico, y no sólo pasa con los famosos, también con las personas cercanas a nosotros.

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Significa que cada amigo o familiar tiene una neurona especializada dentro del cerebro. Además, pasa el mismo proceso para reconocer lugares que ya conocemos.

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