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¿Es verdad que las pandemias ocurren en el año 20 de cada siglo? La Historia lo aclara

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Luis Alvarenga vía Getty Images

Desde hace dos años, la Organización Mundial de la Salud (OMS) advirtió sobre el riesgo que ciertas infecciones podrían representar para la población, entre ellas, el síndrome respiratorio agudo severo (SARS).

Sin embargo, el comunicado no fue suficiente, pues a finales del 2019 el virus SARS-CoV-2 comenzó a propagarse rápidamente, hasta convertirse en una pandemia.

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Luis Alvarenga vía Getty Images

Ante este panorama, usuarios de redes sociales aseguraron que el año 20 de cada siglo se presenta una pandemia que amenaza al mundo. Pero, ¿qué tan cierta es esta información?

La peste negra

Según la información que circula por Internet, la peste negra surgió en el año 1320, lo que probaría la teoría anterior. Sin embargo, no fue así.

De acuerdo con National Geographic, la pandemia de peste negra sí estalló en la Edad Media, en el siglo XIV, pero su impacto llegó entre 1346 y 1347.

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Gran hambruna

Según los internautas, la denominada gran hambruna se dio en 1420, pero eso no está comprobado.

Fue de 1315 a 1317 que se dio una hambruna generalizada en Europa del Norte, donde la enfermedad también afectó a la población, pero no en la fecha que se indica en redes sociales.

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Viruela

La viruela fue una de las enfermedades más despiadadas para la humanidad. Ésta sí tuvo impacto en 1520, pero no en Europa (no en ese año), sino en el territorio de Tenochtitlán, lo que hoy es México.

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La viruela afectó principalmente a la población indígena, lo que favoreció la conquista española y la caída del imperio azteca, como documenta el Instituto de Investigaciones Históricas de la UNAM.

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La gran peste de Marsella

La peste de Marsella sí ocurrió en el año de 1720. No obstante, no fue una pandemia, sino una epidemia que afectó únicamente a una comunidad en Francia.

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Cólera

En el hilo que circula por Twitter y otras plataformas el cólera también forma parte de la teoría conspirativa, pues se dice que detonó en 1820.

Pero la realidad es que surgió en 1817, como se esclarece en la Librería Nacional de Medicina de Estados Unidos.

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La gripe española

La pandemia de influenza que afectó a la población en el siglo XX fue una de las afecciones más mortales de las que se tengan registro.

De acuerdo con información del Centro para el Control y la prevención de Enfermedades (CDC) de Estados Unidos, la llamada coloquialmente 'gripe española' se originó en 1918 y no en 1920 como se ha indicado.

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Con esto queda desmentido que las pandemias se presenten en los años 20 de cada siglo.

Diversas enfermedades han afectado al mundo a lo largo de la historia, pero no ocurren en fechas determinadas ni han sido creadas por el ser humano (incluido el COVID-19).

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Cabe recalcar la importancia de no propagar aquellas noticias que no tengan fuentes confiables.

La mayoría resultan ser falsas y sólo buscan crear pánico en las personas, o bien, interferir en la lucha contra el coronavirus, ya que hay quienes dejan de seguir las medidas de prevención.

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