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Los dinosaurios sí convivieron con mamíferos y no eran los mamuts

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Favim | Herschel Hoffmeyer / Shutterstock

Paleontólogos descubrieron el fósil de un mamífero que vivió durante la era de los dinosaurios y el hallazgo podría desafiar las reglas de la teoría evolutiva.

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Catmando / Shutterstock

La ciencia ha demostrado que los dinosaurios no eran los únicos animales que habitaban el planeta hace millones de años, aunque sí reinaban la Tierra.

Las bestias convivieron con animales acuáticos, voladores y mamíferos durante el último periodo de su vida en la Tierra y es probable que fueran sus depredadores.

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Computer Earth vía Shutterstock

Especialmente los mamíferos, que estaban a la expectativa de no ser devorados, tuvieron que desarrollar sistemas de protección para sobrevivir, como madrigueras.

La teoría, hasta ahora, era que los mamíferos de aquella época no eran más grandes que un ratón porque los cazadores no les dieron oportunidad de evolucionar en animales más grandes.

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Rudmer Zwerver vía Shutterstock

Un nuevo hallazgo desafía la teoría, pues un grupo de paleontólogos determinó que un fósil descubierto en 1999 pertenece a un mamífero del tamaño de un gato que convivió con los dinosaurios.

El nombre científico del animal es Adalatherium hui; pero los investigadores lo nombraron ‘Bestia Loca’, por su significado en griego; y piensan que era parecido a un tejón que se enterraba.

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Denver Museum of Nature & Science/Andrey Atuchin

La criatura pesaba 3 kilogramos, sin alcanzar su etapa adulta, y vivió en Gondwana, un antiguo supercontinente que unía a África e India hace millones de años. El fósil fue encontrado en la cuenca Mahajanga en el noroeste de Madagascar, que en esa época ya era una isla.

El animal tenía una gran cantidad de nervios en el hocico, lo cual lo hacía extremadamente sensible y usualmente es una característica de los animales de madriguera actuales.

Según los investigadores, es el hallazgo de mamíferos más completo y mejor conservado de Gondwana, a pesar de que el continente se estaba separando durante su periodo de vida.

Gondwana era un lugar habitable para los mamíferos de aquél entonces, incluso existe una rama de animales conocida como gondwanatherianos. Pero el descubrimiento da una nueva rama de evolución para los mamíferos.

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Denver Museum of Nature & Science/Andrey Atuchin

Los científicos piensan que Bestia Loca se enfrentó a diferentes depredadores para sobrevivir y se alimentó de animales más pequeños y otras fuentes de alimento.

De acuerdo con David Krause, líder de la investigación, es un descubrimiento que «dobla e incluso rompe muchas reglas» evolutivas.

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