explora

¿Los dinosaurios brillaban en la oscuridad? La imagen parece sacada de una peli de James Cameron

dinosaurios pudieron ser fluorescentes
S.Myshkovsky/Shutterstock.com

Una nueva investigación propone una característica nunca antes descubierta en los dinosaurios y los podría hacer todavía más increíbles de lo que ya eran.

descubren huevos de dinosaurio en argentina
Catmando / Shutterstock

La imagen que se tiene sobre los dinosaurios ha cambiado a lo largo de los años gracias a diferentes investigaciones que descubrieron elementos similares a los que tienen animales actuales.

Los hallazgos dieron origen a teorías científicas que apuntan a un evolucionismo de más de 200 millones de años, a pesar de ser una especie extinta.

spinoaurus dinosaurio
Daniel Eskridge/Shutterstock.com

Uno de los planteamientos más populares es que los dinosaurios son parientes muy lejanos de las aves actuales y una nueva investigación podría reforzar la teoría.

En 2018, el ornitólogo Jamie Dunning descubrió que las aves conocidas como frailecillos tienen un pico fotoluminiscente; es decir, que brilla bajo los rayos UV y se vuelve fluorescentes.

La fotoluminiscencia es una característica presente en varias especies de aves y reptiles que utilizan para cazar, aparearse y cuidar a sus crías, pero no todos los animales son capaces de percibir la fluorescencia (incluidos los humanos).

Los dientes humanos también tienen propiedades fotoluminiscentes, pero no son detectables para nuestros ojos, a menos de que sean expuestos a luz negra.

mejores lugares para ver mariposas 3
Tiorina/iStock/Thinkstock

Algunas aves tienen un cuarto cono en la retina que les permite ver el espectro UV y detectar la fotoluminiscencia, pero no todas son capaces de ver los rayos, a pesar de que es biológicamente posible.

El hallazgo de Dunning, aunado al conocimiento previo que se tenía sobre las especies fotoluminiscentes, llevó a otros científicos a preguntarse si esta característica también estuvo presente en los dinosaurios.

En colaboración con sus colegas especialistas en dinosaurios, Carry Woodruff y Darren Naish, publicaron una investigación que propone que el Borealopelta tenía materiales fluorescentes en la punta de las espinas y algunos tenían patrones específicos.

El Borealopelta es un dinosaurio que vivió hace 100 millones de años, medía más de 5 metros y tenía una coraza muy fuerte, parecida a la de un armadillo.

Los investigadores encontraron espectros fotoluminiscentes en el fósil del dinosaurio; sin embargo, ellos mismos indican que esta es una característica que se puede formar durante el proceso de fosilización.

Incluso si la fluorescencia fuera real, no hay manera de exacta de conocer su utilidad; como rituales de apareamiento o caza.

A pesar de que fue una investigación especulativa, Dunning y Naish plantearon una nueva posibilidad de estudio para los dinosaurios y el ilustrador Brian Egh, especialista en estas criaturas, imaginó al heterodontosaurus y otras especies con un aspecto fluorescente.

Debido a que algunos animales actuales poseen fotoluminiscencia, la investigación sirvió para hacer nuevos estudios científicos sobre la apariencia de los dinosaurios, la posibilidad de ser fluorescentes y su conexión con especies del presente.

«Nuestro trabajo solo pretendía ser un ‘¿Qué tal si…?’ Pero si podemos lograr que la comunidad científica hable, investigue y, lo que es más importante, pruebe y examine estas ideas, entonces eso es progreso científico», explicó Woodruff.

No te pierdas: