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Científicos de Harvard diseñaron una mascarilla para detectar el coronavirus en minutos

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Dan Kitwood vía Getty Images

Muchos personas no desarrollan síntomas al contraer coronavirus y eso puede provocar que la enfermedad se propague con más facilidad.

Desafortunadamente, en algunos países se están aplicando pocas pruebas entre la población, ya que son escasas y poco accesibles.

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Una posible solución para esto es la mascarilla creada por la Universidad de Harvard y el Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT por sus siglas en inglés), la cual puede detectar la presencia de COVID-19 en el cuerpo humano, en pocos minutos.

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Desde el 2014, científicos de Harvard y el MIT comenzaron a desarrollar sensores capaces de detectar el virus del ébola cuando éste entraba en contacto con un trozo de papel.

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El proyecto quedó listo en 2016 y ese mismo año su tecnología fue adaptada para poder diagnosticar el virus del Zika, que se ha convertido en una grave amenaza para la salud en los últimos años.

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Dichos sensores también pueden identificar la presencia del virus del SARS, sarampión, influenza, hepatitis C y otras afecciones que pueden resultar graves.

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Dan Kitwood vía Getty Images

Los científicos detrás del proyecto, liderados por Jim Collins, están trabajando nuevamente para adaptarlo y que pueda usarse como una herramienta útil para detectar la presencia de COVID-19 en el organismo.

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Chung Sung-Jun vía Getty Images

Según la información detallada en Business Insider, los sensores serán colocados en una mascarilla que emitirá un brillo fluorescente cuando entre en contacto con el coronavirus.

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¿Cómo funciona la mascarilla?

Los sensores están conformados por material genético (ADN y ARN) que es capaz de unirse al virus SARS-CoV-2, y se colocan en una mascarilla.

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Cuando la persona respira, tose o estornuda, la saliva que sea expedida entra en contacto con los sensores. Si el agente patógeno está presente, la mascarilla adquirirá una coloración fluorescente.

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La principal ventaja de esta mascarilla es que permite detectar el COVID-19 en muy poco tiempo, pues no es necesario enviar las muestras a los laboratorios.

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El equipo de científicos aún no ha decidido si los sensores serán colocados en una serie de mascarillas en específico, o bien, si se desarrollará un módulo que pueda ser conectado a cualquier cubrebocas a la venta.

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La invención sigue en período de prueba, pero ya ha tenido resultados prometedores. Se espera que esté lista muy pronto, para que pueda ser utilizada en los aeropuertos o en las salas de espera de los hospitales.

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