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Malas noticias para Elon Musk: Marte podría no ser habitable

la atmosfera de marte no soportaria la vida terrestre 0
VCG vía Getty Images | Vadim Sadovski vía Shutterstock

Marte es uno de los planetas más estudiados por la ciencia para determinar su potencial para albergar vida, pero un nuevo experimento podría demostrar que no es posible.

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A pesar de su cercanía con la Tierra, Marte es un planeta con características muy diferentes que impiden el desarrollo de la vida como la conocemos.

El principal impedimento es que Marte es un planeta especialmente seco que tuvo agua hace millones de años, pero en la actualidad no hay rastros de material líquido.

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La atmósfera de Marte hace que el planeta sea muy frío (o muy caliente) y una gota líquida se evaporaría, congelaría o herviría sin tocar la superficie. Por esta razón, el agua debe pasar por un proceso de conservación, como la salmuera.

Un científico del Southwest Research Institute hizo un modelo de la atmósfera de Marte para probar que las bolsas de agua salada en el planeta rojo no son habitables. Asimismo, el estudio ayuda a calmar la preocupación sobre la contaminación de los ecosistemas del planeta.

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Con las sales disueltas, el agua en Marte tendría una temperatura de congelamiento más baja y tardaría más tiempo en evaporarse que el agua pura. Esto proceso podría ocurrir de manera natural porque hay zonas saladas en Marte; pero eso no significa que sean zonas habitables.

El estudio utilizó información del clima de Marte para desarrollar el modelo atmosférico y predecir dónde, cuándo y durante cuánto tiempo las salmueras serían estables en la superficie y en el subsuelo de Marte.

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Jurik Peter vía Shutterstock

La investigación determinó que las condiciones hiperáridas de Marte requieren temperaturas muy bajas para albergar humedades relativas para la vida y la sustentabilidad de agua apropiada para la hidratación.

«Incluso la vida extrema en la Tierra tiene sus límites, y descubrimos que la formación de salmuera a partir de algunas sales puede conducir a agua líquida sobre el 40% de la superficie marciana, pero solo estacionalmente, durante el 2% del año marciano. Esto impediría la vida tal como la conocemos», explica Alejandro Soto, autor principal del estudio.

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La investigación determinó que hay zonas del planeta rojo en las que es posible la formación de agua en ciertos periodos del año durante algunas horas; sin embargo, las temperaturas son mucho más bajas que las adecuadas para mantener la vida.

De acuerdo con Soto, la investigación ayudará a reducir riesgos para las futuras exploraciones en Marte y contribuyen al trabajo de investigación para el potencial habitable del planeta.

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