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Un planeta del Sistema Solar desapareció y ahora tratan de explicarlo, ¿eres tú, Darth Vader?

un exoplaneta desaparecio sin dejar rastro
ESA, NASA, and M. Kornmesser

Desde 2014, la NASA no encuentra rastro de la órbita del exoplaneta Fomalhaut b y lo dieron por desaparecido, pero ahora están tratando de encontrar una explicación.

JPL-Caltech / NASA

Fomalhaut b o Dagon es un exoplaneta que forma parte del sistema estelar Fomalhaut. Fue encontrado en 2004, pero declarado como planeta en 2008.

El hallazgo del planeta fue un acontecimiento importante, pues se trataba de un objeto de poca masa y muy frío hallado fuera del Sistema Solar, lo que abría todo un campo de investigación para nuevos cuerpos estelares.

Dotted Yeti / Shutterstock

Sin embargo, el telescopio Hubble perdió la órbita de Fomalhaut b en 2014 y desapareció sin dejar rastro aparente. Así que Andreas Gaspar y George Rieke, astrónomos de la Universidad de Arizona, decidieron encontrar una explicación a la desaparición.

Basados en los datos recopilados desde el descubrimiento hasta la desaparición, determinaron que Fomalhaut b era un ser demasiado pequeño y brillante, lo cual era muy inusual en un exoplaneta. Además, no tenía ningún rastro de calor infrarrojo y un planeta debería ser lo suficientemente cálido, en especial en un exoplaneta tan joven.

exoplaneta espacio
vchal/Shutterstock.com

«Claramente, Fomalhaut b estaba haciendo cosas que un planeta de buena fe no debería estar haciendo», dice Andreas Gaspar.

Gaspar y Rieke llegaron a la conclusión de que Fomalhaut b en realidad era una nube de expansión de polvo de dos cuerpos helados que chocaron entre sí.

Según los investigadores, ese tipo de colisiones ocurren una vez cada 200 mil años y las observaciones del Hubble no llegaron a tiempo para registrarla, pero sí logró detectar las secuelas tempranas del evento.

La nube de partículas de polvo se expandió desde el choque de los cuerpos helados y eventualmente se desvaneció. El polvo era lo suficientemente sólido para formar un cuerpo que fue confundido con un exoplaneta.

fomalhaut desaparicion
NASA, ESA, and A. Gáspár and G. Rieke

De acuerdo con los científicos, una nube de polvo masiva de ese tipo experimenta la suficiente fuerza radioactiva para seguir la órbita de Fomalhaut, aunque no dura mucho tiempo. Este tipo de formaciones son más parecidas a un cometa de 200 kilómetros de ancho.

Así que Gaspar y Rieke no creen que Fomalhaut b debió ser considerado un planeta, sino solo se trataba de una formación de gas que se desvaneció.

fomalhaut b exoplaneta
ESA, NASA, and L. Calcada

Los investigadores seguirán observando el sistema Fomalhaut con el nuevo telescopio James Webb para encontrar nuevos cuerpos estelares que tengan potencial de ser planetas reales.

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