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Encontraron pruebas de la existencia de dinosaurios acuáticos: sus descendientes siguen vivos

encontraron la evidencia del primer dinosaurio acuatico
Catmando/Shutterstock.com

Los dinosaurios acuáticos sí existieron: hay nuevos hallazgos paleontológicos que lo comprueban y que podrían cambiar la forma de ver a algunos dinosaurios.

"Plesiosaurus in Japan" by ★Kumiko★ from Tokyo, Japan - Plesiosaurus. Licensed under CC BY-SA 2.0 via Commons - https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Plesiosaurus_in_Japan.jpg#/media/File:Plesiosaurus_in_Japan.jpg

Hasta hace poco tiempo no existían pruebas de la existencia de dinosaurios marinos. Lo más cercano era el Spinosaurus aegyptiacus, uno de los depredadores más conocidos y que fue clasificado como anfibio.

Los restos del Spinosaurus fueron hallados en Marruecos en 2014 y, después de armar y estudiar el esqueleto a detalle, se determinó que era una especie mitad cocodrilo y mitad pato que habitó el planeta hace 100 millones de años.

spinoaurus dinosaurio
Daniel Eskridge/Shutterstock.com

Las características del Spinosaurus determinaron que pasaba mucho tiempo cazando en el agua; sin embargo, no podía ser considerado un dinosaurio acuático porque también vivía en la Tierra.

Un nuevo hallazgo del paleontólogo Nizar Ibrahim determinó que el Spinosaurus tenía una cola larga que utilizaba bajo el agua para desplazarse rápidamente mientras cazaba.

spinosaurus nueva forma
Nature

El nuevo esqueleto de la cola suma algunos metros de longitud a los 15 que ya tenía el Spinosaurus, que también se caracterizaba por una espina en la espalda de 2 metros de alto.

El esqueleto de la cola fue encontrado varios años después que los primeros restos del Spinosaurus; sin embargo, lo encontraron en la misma zona en una excavación en el Sahara y la investigación determinó que pertenece a la misma especie de dinosaurio.

spinosaurus hallazgo de cola
Nature/Marco Auditore / Gabriele Bindellini

Además de cambiar la forma que se conocía del Spinosaurus, el hallazgo también cambia la forma de ver la evolución de los dinosaurios a los animales acuáticos actuales pues, según Ibrahim, presenta características parecidas a los vertebrados de agua actuales.

Es la primera evidencia real de un dinosaurio acuático, lo cual abre la posibilidad de la existencia de otras especies parecidas. También es el único esqueleto existente del Spinosaurus.

dinosaurios acuaticos
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A principios del siglo XX, el paleontólogo alemán Ernst Stromer encontró un esqueleto en Egipto, pero fue destruido durante la Segunda Guerra Mundial.

Fue hasta 100 años después que Ibrahim retomó la investigación sobre el Spinoaurus y es uno de los descubrimientos paleontológicos más importantes de la historia.

spinosaurus dinosaurio acuatico
Daniel Eskridge/Shutterstock.com

La cultura popular se ha encargado de mostrar dinosaurios marinos; sin embargo, estos animales son considerados reptiles y no dinosaurios. Es por eso que el descubrimiento de la cola de Spinosaurus le da un enfoque distinto al estudio de estas especies.

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