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Los dinosaurios y las aves están separadas por una especie: por fin apareció

descubren nuevo dinosaurio volador
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Un nuevo espécimen de dinosaurio descubierto podría dar nuevas explicaciones sobre la evolución de la aves y sus diferencias con los dinosaurios.

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Los pterosaurios son los tipos de dinosaurios que tenían la capacidad de volar hace más de 100 millones de años. Son mejor conocidos como pterodáctilos, aunque en realidad este término se refiere a una subcategoría de los pterosaurios.

Hasta hace poco, se conocían más de 100 tipos de dinosaurios voladores, de lo cuales el más antiguo era el microraptor y las teorías evolutivas apuntaban que ese dinosaurio fue la primer especie primitiva de las aves.

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Sin embargo, un nuevo hallazgo determinó que existe un espécimen más viejo con características muy parecidas a las de las aves actuales.

Se trata del Wulong bohaiensis, nombrado de esa manera porque la traducción de Wulong es ‘el dragón danzante’ y hace referencia a los rasgos del dinosaurio.

wulong bohaiensis dinosaurio esqueleto
Ashley Poust

Según la descripción del ejemplar, Wulong era del tamaño de un cuervo, pero con una cola del doble de su cuerpo. Tenía una cara pequeña con dientes afilados, así como huesos delgados y pequeños.

La característica más llamativa del nuevo dinosaurio es que estaba cubierto de plumas, con una matriz en forma de ala en sus brazos y piernas y dos plumas largas al final de su cola, lo cual lo distingue del resto de reptiles.

wulong bohaiensis dinosaurio volador
Erick Toussaint

Wulong fue hallado en China hace una década y su estudio determinó que vivió hace más de 130 millones de años, convirtiéndolo en el dinosaurio alado más viejo.

«El nuevo dinosaurio encaja con una increíble radiación de animales emplumados y alados que están estrechamente relacionados con el origen de las aves. Estudiar especímenes como este no solo nos muestra los caminos a veces sorprendentes que la vida antigua ha tomado, sino que también nos permite probar ideas sobre la importancia de las características de las aves, incluido el vuelo, en el pasado distante», explica Ashley Poust, líder del análisis del ejemplar.

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La investigación apunta que Wulong podría ser un pariente lejano del velociraptor y es una especie previa al microraptor, por lo que es un nuevo eslabón en la cadena evolutiva entre los dinosaurios y las aves.

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