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Júpiter ya no es el rey de la galaxia: descubrieron un planeta tres veces más grande

descubren planeta mas grande que jupiter
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Así como Júpiter es el rey de la gravedad en el Sistema Solar, un nuevo planeta descubierto podría ser el líder en el sistema Kepler 88.

vida en otros planetas jupiter
NASA/Shutterstock

Júpiter es el planeta más grande del Sistema Solar y es considerado el rey porque un ligero cambio en su órbita afectaría al resto de los planetas.

Las teorías apuntan que Júpiter es el responsable del tamaño pequeño de Marte, la presencia del cinturón de asteroides y la cascada de cometas que dejaron agua durante la formación de la Tierra.

Vadim Sadovski/Shutterstock

Científicos del Instituto de Astronomía de Hawai descubrieron un planeta que es tres veces más grande que Júpiter, por lo que podría ser igual de influyente en su sistema o incluso más.

El nuevo planeta se encuentra en el sistema Kepler-88, por lo que fue nombrado Kepler-88 d, siguiendo el orden alfabético con los descubrimientos y se encuentra a 1,242 años luz de la Tierra. El hallazgo fue el resultado de seis años de investigación del telescopio Keck.

nuevo planeta kepler 88 d
W. M. KECK OBSERVATORY/ADAM MAKARENKO

En años anteriores ya habían descubierto dos planetas que orbitan alrededor de la estrella Kepler: Kepler-88 b y c. Estos planetas tenían un comportamiento peculiar ya que el primero tiene una órbita de 11 días y el segundo tarda 22 días en darle la vuelta a la estrella.

Kepler-88 c es del tamaño de Júpiter y se pensaba que tenía gran influencia sobre el planeta b; sin embargo, el nuevo hallazgo sugiere que el planeta recién descubierto es el responsable de la órbita de sus vecinos.

sistema kepler 88
Exoplanet Kyoto

Las órbitas de esos planetas son llamadas variaciones de tiempo de tránsito (TTV) y han sido descubiertas en otros sistemas; sin embargo, las de Kepler son las más estudiadas porque tiene las mayores variaciones. El sistema se conoce como el Rey de las TTV.

Adam Makarenko, animador del Observatorio Keck, realizó un video para ejemplificar la variación de órbitas y la influencia del nuevo planeta descubierto en el sistema Kepler.

«Con tres veces la masa de Júpiter, Kepler-88 d probablemente ha sido aún más influyente en la historia del sistema Kepler-88 que el llamado Rey, Kepler-88 c, que es solo una masa de Júpiter. Así que tal vez Kepler-88 d es el nuevo monarca supremo de este imperio planetario: la emperatriz», apuntó Lauren Weiss, investigadora principal.

La investigación sugiere que Kepler-88 d es tan influyente en su sistema como lo es Júpiter en el Sistema Solar. Por lo tanto, el nuevo planeta podría ser responsable de la formación de planetas rocosos y cascadas de cometas con agua.

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Vadim Sadovski vía Shutterstock

Tras el hallazgo, los científicos buscarán planetas igual de grandes en otros sistemas con planetas pequeños para conocer su influencia.

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