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Científicos aseguran que el cobre puede destruir al coronavirus, ¿cómo funciona?

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Estudios realizados para conocer más sobre coronavirus resaltan la cantidad de tiempo que puede durar en el ambiente, lo que requiere mejorar los hábitos de limpieza diarios para erradicarlo.

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Esto ha movilizado a la comunidad científica para encontrar herramientas que faciliten el combate de este microorganismo, que ha tomado miles de vidas alrededor del mundo.

Y parece ser que la Universidad de Southampton, en el Reino Unido, encontró a un aliado inesperado que podría ser muy efectivo para eliminar el virus.

En un estudio publicado en la revista del Instituto Smithsonian, el director del departamento de microbiología de Southampton, Bill Keevil, afirma que el cobre es un metal pesado capaz de vencer al coronavirus, ya que luego de estudiarlo se le encontraron propiedades antimicrobianas.

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El profesor Keevil asegura que tras conocer las características del metal en contra de virus y bacterias, realizó diversos experimentos con múltiples virus y bacterias, como las que ocasionan el Staphylococcus aureus resistente a la Meticilina (MERS, por sus siglas en inglés), la gripe porcina (AH1N1) y la enfermedad del legionario.

Los resultados fueron contundentes, al demostrar que el cobre no permite la supervivencia de cualquier microorganismo por más de unos minutos.

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En uno de sus estudios utilizó el coronavirus 229E, que es un familiar cercano al covid-19, y los resultados fueron similares a los obtenidos con el resto de microorganismos.

De hecho, el especialista explica que también experimentó con vidrio y acero inoxidable, dos de los elementos más comunes dentro de los hospitales, y encontró que ambos materiales mantienen a los virus por más de cinco días.

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José L. Stephens vía Shutterstock

Keevil explicó que existe una razón por la que el cobre es tan efectivo contra los microorganismos:

«El cobre tiene un electrón libre en su órbita externa que toma parte en las reacciones de oxidación-reducción (por eso es tan buen conductor), como resultado se convierte en una 'granada de oxígeno molecular'. También mata de otras maneras; cuando un microbio lo toca, iones se disparan al patógeno como una andanada de misiles, lo que previene la respiración celular y genera agujeros en las membranas celulares».

La recomendación de Keevil es que los hospitales comiencen a cubrir al menos un 10% de las superficies más utilizadas con cobre, lo que ayudaría a eliminar el 99% de los virus y bacterias que tocan esos espacios y así se pondrían prevenir pandemias.

El profesor asegura que hospitales de Virginia y Carolina del Norte, en Estados Unidos, ya instalaron piezas de cobre en puntos específicos de sus instalaciones.

Gracias a esto no sólo tuvieron una reducción en el costo de producción de hasta dos mil dólares diarios, también revelaron un 78% de disminución en microorganismos resistentes a medicamentos.

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Las ventajas de este metal podrían llevarse a espacios públicos, al colocar cobre en los sistemas de transporte masivos o en escuelas, según explica el experto, lo que también ayudaría a liberarlos de virus potencialmente peligrosos.

¿Qué te parece este estudio? ¿Conocías estas propiedades del cobre para destruir microorganismos?

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