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¿Cómo se esparce el coronavirus en el supermercado? Una simulación te muestra el riesgo

simulacion muestra como se propaga el coronavirus en un supermercado
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La pandemia de COVID-19 cambió la vida de millones de personas en todo el mundo, debido a las medidas que los gobiernos han implementado para evitar su propagación.

Una de las medidas tomadas en varios países es la prohibición de eventos públicos, sobre todo si estos se realizan en lugares cerrados. Pero, ¿Es justificable esta medida?

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Kai Schwoerer vía Getty Images

Un nuevo proyecto conjunto llevado a cabo por cuatro organizaciones de investigación finlandesas estudiaron el transporte y la propagación del coronavirus a través del aire y encontraron datos reveladores.

Los resultados preliminares indican que las partículas de aerosol que transportan el virus pueden permanecer en el aire más tiempo de lo que se pensaba originalmente, por lo que es importante evitar los espacios públicos interiores ocupados.

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Kai Schwoerer vía Getty Images

Lo anterior también reduce el riesgo de infección por gotas, que sigue siendo la principal vía de transmisión del COVID-19.

La Universidad de Aalto, el Instituto Meteorológico de Finlandia, el Centro de Investigación Técnica VTT de Finlandia y la Universidad de Helsinki han estudiado cómo se transportan en el aire partículas de aerosol extremadamente pequeñas en el aire emitidas desde el tracto respiratorio al toser, estornudar o incluso hablar.

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Jezper vía Shutterstock

Estas partículas pueden transportar diversos patógenos, incluyendo a los causantes del COVID-19.

Los investigadores recrearon por computadora un escenario en el que una persona tose en el pasillo de un supermercado, teniendo en cuenta la ventilación habitual de esos lugares.

Los investigadores descubrieron que la nube de aerosol provocada por el estornudo se extiende fuera del espacio inmediato de la persona y se diluye en el proceso, pero esto puede llevar varios minutos.

El profesor de la Universidad de Aalto, Ville Vuorinen, explica que una persona infectada por el coronavirus puede toser y alejarse, pero deja partículas de aerosol extremadamente pequeñas que transportan el coronavirus. Estas partículas podrían terminar en el tracto respiratorio de otras personas cercanas.

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Lo anterior no hace sino comprobar la importancia que tiene no salir de casa en caso de presentar síntomas de una enfermedad respiratoria y utilizar la parte interior del codo para cubrir un estornudo, y sobre todo, mantener la distancia social.

Los resultados de experimento aún no son tan concluyentes como para emitir nuevas recomendaciones acerca del COVID-19, pero deben compararse con los resultados de investigaciones de otras pandemias.

estornudo de etiqueta para evitar la propagacion del coronavirus
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El tamaño de las partículas usadas en el experimento fue de menos de 20 micrómetros. Para una tos seca, síntoma del coronavirus, el tamaño típico de una partícula es de 15 micrómetros.

Las partículas de ese tamaño no se hunden en el piso, sino que se mueven a lo largo de las diferentes corrientes de aire o permanecen flotando en el mismo lugar.

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Los cálculos de la supercomputadora utilizada para el estudio arrojaron que las partículas del coronavirus se mueven en el espacio inmediato del enfermo, y se diluyen minutos después, tiempo suficiente para contagiar a otra persona.

Es por eso que es importante seguir las recomendaciones de las instituciones de salud de cada país y de la OMS.

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