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El coronavirus todavía es un misterio en 9 temas para los científicos

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El coronavirus ha cobrado miles en vidas alrededor del mundo y, aunque en algunos lugares la curva se comienza a aplanar, todavía es una enfermedad llena de misterios para la ciencia.

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Sean Gallup vía Getty Images

Hace poco más de tres meses que el coronavirus fue descubierto en China y en cuestión de semanas se propagó por todo el mundo hasta ser considerada una pandemia global.

Al ser una enfermedad desconocida, los servicios de salud de muchos países se vieron rebasados. Y, aunque en algunas partes los contagios ya comienzan a disminuir, todavía es una enfermedad desconocida para la ciencia.

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Número de contagios reales

Hasta la fecha hay registro de más de un millón de contagios en todo el mundo; sin embargo, la cifra podría ser mucho mayor por todos los casos asintomáticos que no recibieron la prueba.

Conocer los anticuerpos de las personas asintomáticas podría ayudar a la ciencia a entender el virus, pero hay mucha gente que tiene coronavirus sin saberlo.

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Mortalidad

La tasa de mortalidad va de la mano con el número de contagios reales. Al no conocer el total de casos reales, tampoco se conoce la mortalidad realidad.

En promedio, el índice de mortalidad es del 1%; sin embargo, podría ser más bajo al tomar en cuenta a los portadores asintomáticos.

doctores con paciente
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Síntomas

Tos seca, fiebre inusual y cansancio son los principales síntomas de COVID-19 que ameritarían una prueba, pero algunas personas también presentan dolor de garganta, cabeza, diarrea y hasta pérdida del olfato.

También existen pacientes que presentan síntomas similares a los de una gripe común, por lo que la gama de síntomas es variada y algunas personas podrían ser contagiosas sin saberlo.

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Los niños son o no contagiosos

Al principio de la enfermedad, los estudios sugerían que los niños no podían desarrollar el coronavirus. Pero con el paso de las semanas, algunos menores también han sido diagnosticados con COVID-19, aunque presentan síntomas leves.

En el caso de la gripe común, por ejemplo, los niños son considerados como un grupo muy contagioso. En el caso del coronavirus todavía no hay datos sobre qué tan contagiosos son realmente.

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El origen del virus

Se sabe que el virus provino de un mercado de Wuhan, China. Los científicos encontraron que los murciélagos son portadores del virus; sin embargo, existe la hipótesis de que los murciélagos le transmitieron el virus a otro animal todavía desconocido y este contagió a los humanos.

Así que no se originó por una sopa de murciélago y existe un eslabón perdido en los contagios que todavía no es identificado. Hasta no encontrarlo, podría ser una fuente de infección desconocida.

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¿Los casos crecerán en verano o en invierno?

El coronavirus fue detectado en invierno y, por el parecido con los síntomas de la gripe estacionaria, se pensó que los casos disminuirían con la llegada del calor.

Sin embargo, se trata solo de una hipótesis y los científicos advirtieron que no está claro si se trata de una enfermedad estacional. Además, cuando sea verano en el hemisferio norte será invierno en el sur y entonces esas partes del mundo podrían presentar más casos.

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Gente con síntomas severos

El 20% de los infectados con coronavirus desarrolla complicaciones severas. Entre ese grupo se encuentran personas de la tercera edad y pacientes con enfermedades previas.

Existe otro grupo de personas aparentemente sanas que presentan síntomas severos y no queda claro por qué. Los médicos piensan que se trata de un factor genético, pero todavía no logran descifrar la complejidad de los sistemas inmunes.

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Inmunidad

Una parte de los infectados con coronavirus tuvo una recuperación exitosa; sin embargo, existen rumores de que algunos de ellos contrajeron la enfermedad por segunda ocasión.

Los médicos todavía no descubren la inmunidad real de las personas, por cuánto tiempo estará activa o si en realidad pueden contraerla otra vez. Por lo tanto, no saben los efectos de la inmunidad a largo plazo.

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Mutación del virus

Los virus están en mutación constante, lo cual dificulta su estudio para encontrar una cura; sin embargo, su código genético casi no varía y es ahí donde se puede atacar o estudiar para encontrar una vacuna.

Conforme avanza la mutación, los virus son menos mortales, pero no es una garantía. Todavía no se conocen los cambios del coronavirus a largo plazo y, si muta, las tratamientos o vacuna que estén en desarrollo dejarían de funcionar.

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