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El plan de la NASA para defender a la Tierra contra asteroides te volará la mente

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Que la NASA avise sobre la existencia de asteroides que son peligrosos para la Tierra es algo común, pero pocos entienden de verdad las repercusiones de la colisión de un planetoide contra nuestro planeta, y por eso tienen preparado una plan de emergencia.

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Alexyz3D vía Shutterstock

Lo mejor de todo es que este plan no necesita de Bruce Willis o Ben Affleck en el espacio con una bomba atómica, algo que sólo podría suceder en Hollywood.

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Touchstone Pictures

El plan te volará la cabeza, pues requiere del uso del Propulsor Xenón Evolutivo Comercial (NEXT-C, por sus siglas en inglés) con el objetivo de desviar amenazas externas a la Tierra.

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Astsiom Petrushenka vía Shutterstock

La misión se llamará Prueba de Redirección de Asteroides Doble (DART, por sus siglas en inglés), que consiste en enviar una nave que contiene un propulsor e impactarla contra un asteroide. Ahí se activará el NEXT-C para desviar el planetoide de su órbita como muestra el video:

Junto a esta nave, irán algunos cubesats o satélites cúbicos, mismos que filmarán toda la misión y regresarán a la Tierra para analizar todo lo ocurrido.

¿Para qué servirá la misión DART?

La NASA desarrolla esta misión para proteger a la Tierra en caso de que algún asteroide se salga de su órbita y se dirija a nuestro planeta.

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La misión DART tiene planes para ocurrir el 21 de julio del 2021 y se enfocará en desviar los asteroides binarios Dydimos que se encuentra a 11 millones de kilómetros de la Tierra. Se compone de un planetoide de más de 700 metros y otro de 150 con el objetivo de desviar al más pequeño. Si el resultado es positivo, se conservará como un plan de emergencias.

¿Cómo funciona el propulsor de iónes?

La agencia explica que es un propulsor eléctrico que permite acelerar a velocidades de hasta 40 kilómetros sobre segundo con una potencia de hasta siete mil watts. Las especificaciones indican que tiene un impulso de cuatro mil segundos, es decir, una hora con 11 minutos a máxima potencia, lo que la vuelve la más resistente hasta la fecha.

La NASA asegura que el propulsor se desarrolló desde el 2004 y en 2009 terminó su etapa de pruebas, así que está listo para su uso en misiones espaciales.

¿Qué te parece esta fantástica misión? ¿Crees que sea efectiva?

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