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Un peligroso rescate en Marte salvó años de investigación

una sonda perfora la superficie de marte
kishan pathak / Shutterstock

Marte, nuestro vecino en el Sistema Solar, es uno de los planetas que más llaman nuestra atención desde tiempos inmemoriables.

Debido a la probada existencia de agua congelada en su superficie y de la posible agua líquida bajo el manto marciano, se cree que en algún momento, hace millones de años, tuvo la capacidad de albergar vida.

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Vadim Sadovski vía Shutterstock

Gracias a la tecnología actual, la nueva carrera espacial no solo se enfoca en regresar a la Luna, sino en ir más allá. Las distintas corporaciones y países compiten para enviar al primer ser humano a la superficie del Planeta Rojo.

Antes de siquiera pensar en esa gran hazaña, es muy importante que antes los científicos obtengan toda la información posible acerca de las características ambientales y de suelo de Marte, para tener una idea de cómo y en dónde sería el aterrizaje perfecto.

marte mision fallida
Dotted Yeti vía Shutterstock

El módulo de aterrizaje InSight de la NASA, que actualmente se encuentra en la superficie de Marte, ha enfrentado algunos problemas inesperados durante su misión de explorar y estudiar el planeta.

De acuerdo con Popular Science, una sonda de excavación especialmente diseñada para cavar debajo de la superficie marciana se atascó porque el suelo de ese planeta era más aglomerado de lo que pensaban los científicos, por lo que el martillo neumático no era lo suficientemente potente.

rover marte cielo azul 3
Jurik Peter vía Shutterstock

Después de varios intentos fallidos, la NASA tuvo que improvisar, usando la pala del InSight para darle un golpe a la sonda y liberarla.

La NASA tenía planeado que su sonda llamada «topo» cavara a través del terreno arenoso, pero debido a que el suelo de Marte se aglomeró, el equipo se quedó atascado.

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Dotted Yeti / Shutterstock

Programar el brazo robótico de InSight para que aterrizará en el topo fue una maniobra arriesgada y prácticamente de último recurso, ya que existía un riesgo de dañar ambos instrumentos.

Afortunadamente, después de unos meses de intensa práctica en simuladores, los ingenieros pudieron sacar a la sonda topo del agujero.

«Un poco de buenas noticias de #Marte: ¡nuestro nuevo enfoque de usar el brazo robótico para empujar el lunar parece estar funcionando! Los equipos @NASAJPL / /@DLR_en estamos emocionados de ver las imágenes y planeamos continuar este enfoque durante las próximas semanas»

Una vez recuperado la operación total del equipo, la NASA espera volver a iniciar las tareas de excavaciones en la superficie de Marte, con el fin de estudiar la composición del suelo y encontrar algunas señales de agua u otros compuestos.

Todo eso sin descuidar su misión principal, que es analizar las fluctuaciones de temperatura dentro del Planeta Rojo en un intento de comprender cuán similar es el núcleo de Marte al de la Tierra.

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