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La vacuna del coronavirus inició primeras pruebas en humanos, te explicamos los detalles

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El virus SARS-CoV-2, desde su identificación por las autoridades sanitarias chinas el 31 de diciembre del 2019, ha infectado a 194 mil 909 personas en todo el mundo.

Si bien es cierto que se reporta un considerable descenso de casos de contagio en China, de acuerdo con la Organización Mundial de la Salud, ahora es Europa el epicentro de la pandemia, ya que tan solo en Italia suman 31 mil 506 infectados.

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Ante este panorama, las buenas noticias relacionadas con el coronavirus son muy esperadas, y las hay: los Estados Unidos anunciaron que han hecho importantes avances en el desarrollo de una vacuna contra el coronavirus, y pocos días después China hizo lo propio.

Ahora la duda es si en verdad las dos superpotencias mundiales están cerca de la vacuna contra el COVID-19. Lamentablemente es poco probable.

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El contexto en el que se dieron los anuncios de los dos países también es importante: China publicó que su vacuna estaba a meses de lanzar una vacuna tan solo unas horas después de que Estados Unidos anunciara el inicio de las pruebas en humanos de la suya.

Todo parece indicar que ambas acciones obedecen más a una competencia por ser el país que salve al mundo de la emergencia que en verdad aportar información certera acerca de la cura de esta enfermedad.

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De acuerdo con el National Institutes of Health (NIH), en los Estados Unidos apenas comenzó la fase 1 de la prueba de la vacuna en el Instituto de Salud Kaiser Permanente Washington, en Seattle.

El ensayo abierto inscribirá a 45 voluntarios adultos sanos entre 18 y 55 años durante las próximas 6 semanas.

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El estudio evaluará las dosis correctas de la vacuna experimental para saber su capacidad de inducir una respuesta del sistema inmunológico de los pacientes.

De acuerdo con el organismo de salud estadounidense, este es el primero de muchos pasos en el proceso de ensayo clínico para evaluar el beneficio de una vacuna, sin embargo, no especifican cuántos son los que tiene que pasar.

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Suponiendo que las otras fases tarden las mismas 6 semanas (algo que es poco probable, ya que tomando el ejemplo de la vacuna contra la gripe algunos procesos pueden durar meses), el producto final podría estar avalado por la OMS al menos para el final de año.

La vacuna desarrollada por los estadounidenses se llama ARNm-1273, y de acuerdo con los científicos encargados del proyecto, se trabaja a marchas forzadas para reducir lo más que se pueda los tiempos de pruebas y análisis.

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El caso de China es similar, ya que la vacuna subunitaria contra el COVID-19 está siendo desarrollada por la Academia de Ciencias Médicas Militares del gigante asiático.

El equipo de investigación, dirigidos por el general Chen Wei, comenzó a trabajar en la vacuna contra el COVID-19 desde enero del 2020.

muestra del coronavirus para una vacuna
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Si bien la nota, alojada en la página oficial del Ministerio de Defensa de China, asegura que la vacuna ya ha sido probada y está lista para su producción en masa, la misma nota aclara en su encabezado que apenas fue aprobada para sus ensayos clínicos.

Lo que significa que están en un nivel de avance parecido al de los Estados Unidos, y su producción masiva no podría darse hasta haber superado dichas pruebas, lo que significa una espera de unos cuantos meses.

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Incluso, las mismas autoridades chinas explican que una vacuna de subunidad como la que desarrollan contiene tan solo un fragmento del virus para estimular al sistema inmune.

Si bien esas vacunas se consideran más seguras y estables que las vacunas con el virus atenuado vivo, no producen resultados tan efectivos.

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Lo anterior no quiere decir que ambos gobiernos están mintiendo, ya que sus avances son considerables para el poco tiempo con el que han contado, pero debido a todas las pruebas de laboratorio, tendremos que esperar al menos unos meses más para tener la vacuna.

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