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¿El coronavirus afecta los niveles de contaminación? Expertos explican el curioso fenómeno

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La pandemia de COVID-19 está paralizando al mundo, los sistemas de salud de varios países se han saturado y la economía global ha sido afectada debido a que en muchas ciudades, las fábricas y comercios cerraron sus puertas para evitar la propagación del virus.

Entre la emergencia hay un rayo de luz: algo como una buena noticia relacionada con los efectos sociales del coronavirus. De acuerdo con los expertos, las medidas para frenar el COVID-19 ha reducido la contaminación en el aire y quizás ha salvado vidas en el proceso.

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Marshall Burke, economista de recursos ambientales de la Universidad de Stanford, realizó algunos cálculos sobre la reciente caída de la contaminación del aire en China y las potenciales vidas salvadas.

Desde el 8 de marzo, fecha de la publicación de la investigación, la situación ha cambiado, pero aún haciendo cálculos conservadores, el economista estimó que las vidas salvadas por la reducción de la contaminación superarán los decesos por el COVID-19 en el gigante asiático.

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«Dada la gran cantidad de evidencia de que respirar aire sucio contribuye en gran medida a la mortalidad prematura, una pregunta natural, es si las vidas salvadas de esta reducción en la contaminación causada por la interrupción económica del COVID-19 exceden el número de muertos por el virus en sí mismo», explica Burke.

«Incluso bajo suposiciones muy conservadoras, creo que la respuesta es un claro" sí "»
contaminacion cambio climatico
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Burke estima que en dos meses de reducción de contaminantes a la atmósfera, se han salvado 4 mil niños menores de 5 años y 73 mil adultos mayores en China, lo que significa un número mayor a las muertes por COVID-19 en todo el mundo.

En el momento de la investigación de Burke, solo contaba con la información de China. En la actualidad el segundo país más afectado por el COVID-19 es Italia, por lo que su gobierno ha implementado estrictas medidas de cuarentena.

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Datos satelitales sobre el norte de Italia han mostrado una caída considerable de la contaminación en el aire de esa zona, específicamente por dióxido de nitrógeno, gas emitido por los automóviles y las plantas industriales.

El instrumento Tropomi del satélite Copernicus Sentinel-5P de la Agencia Espacial Europea (ESA) consiguió imágenes del 1 de enero al 11 de marzo que son una gran evidencia de la caída del dióxido de nitrógeno.

Por ahora no existen estudios pares que sirvan para medir el verdadero impacto en la salud que traerá la reducción de emisiones, pero dado que sabemos los efectos nocivos de la contaminación, es muy probable que sí exista un beneficio directo.

De todas formas, la pequeña ventaja del coronavirus no es suficiente para compensar todo el daño que ha provocado el COVID-19 en el mundo.

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Pero lo que esta pandemia está demostrando es que con algunos cambios en nuestro estilo de vida y rutinas, podemos mejorar nuestras condiciones de vida exponencialmente.

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