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La extinción masiva de insectos es la 'última advertencia' para la humanidad, confirma un estudio

peligros de una extincion masiva de insectos
Katho Menden / Shutterstock

Un nuevo estudio, publicado en la revista Biogical Conservation, advierte a la humanidad acerca de los grandes riesgos que conlleva una extinción masiva de los insectos.

Los autores del estudio afirman que más de la mitad del millón de especies de animales y plantas que se enfrentan a la extinción son insectos, y su desaparición podría ser una gran catástrofe para la humanidad.

flores   mariposas
Ecoosfera

Pedro Cardoso, biólogo del Museo de Historia Natural de Finlandia y líder de la investigación asegura que la actual crisis es profundamente preocupante, pero lo que sabemos es solo una pequeña parte del problema.

La desaparición de los insectos es tan solo parte de una extinción masiva, un evento que solo ha sucedido 5 veces en toda la historia de nuestro planeta.

polinizacion abejas
Jolanda Aalbers vía Shutterstock

La primera extinción masiva se dio hace 439 millones de años y fue producida por cambios drásticos en el nivel del mar, mientras que la más reciente fue hace 65 millones de años y causó la desaparición de los dinosaurios por el impacto de un asteroide.

Todas las extinciones masivas fueron producto de cambios bruscos en la temperatura, producidos por erupciones volcánicas u otros desastres, pero en esta ocasión los culpables somos los seres humanos.

4 formas de eliminar los escarabajos del pepino 1
iStock/Mike Salrin/Thinkstock

La humanidad perjudica a la población de insectos debido a la disminución de los hábitats, la degradación de los suelos, la contaminación, la introducción de especies invasoras, el cambio climático y los insecticidas.

Incluso, el consumo para fines alimenticios afecta a su población, ya que más de 2 mil especies de insectos son parte de la dieta humana.

chapulines comida mexicana
Trappy76 / Shutterstock

La disminución de mariposas, escarabajos, hormigas, abejas, avispas, moscas, grillos y libélulas tiene consecuencias mucho más allá de su propia desaparición.

De acuerdo con Cardoso, con la extinción de los insectos perderíamos más que solo especies, ya que muchos de ellos son polinizadores, control de plagas y regulan ciclos de nutrientes, elementos indispensables para la biodiversidad.

abejas
Daniel Prudek vía Shutterstock

De acuerdo con el panel científico de biodiversidad de la ONU, los cultivos que requieren polinización de insectos tienen un valor monetario de por lo menos 577 mil millones de dólares al año.

Otras especies de mamíferos, como los osos hormigueros, murciélagos y chimpancés dependen de ellos para sobrevivir, ya que los insectos forman parte fundamental de su dieta.

oso hormiguero
Pablo Rodriguez Merkel / Shutterstock

La caída en la población de las aves también está relacionada con el colapso en la población de insectos provocada por el uso de pesticidas.

Los científicos estiman que en el mundo existen 5.5 millones de especies de insectos, pero solo una quinta parte ha sido nombrada e identificada apropiadamente. Lo que provoca que la cantidad de especies de insectos amenazados se subestime.

mariposas migracion insectos
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La Lista Roja de especies amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza ha evaluado únicamente 8 mil 400 especies de insectos del millón que se conocen en la actualidad.

Hace 25 años, los científicos emitieron una advertencia para la humanidad sobre el colapso de la biodiversidad, en el 2017 emitieron una segunda advertencia. Esperemos que esta tercera no sea la última.

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