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Descubren un nuevo y misterioso virus en Brasil... por si el coronavirus no era suficiente

descubren un nuevo virus en brasil
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En las últimas semanas, los esfuerzos de la comunidad médica internacional se concentran en tratar a los enfermos del coronavirus (novel coronavirus pneumonia), pero eso no quiere decir que descuiden sus otras investigaciones, sobre todo las que tienen que ver con nuevas enfermedades.

Ese es el caso del Yaravirus, un enigmático virus cuyo genoma parece ser casi nuevo para la ciencia: prácticamente el 90% de su ADN es un misterio para los investigadores.

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El Yaravirus recibe su nombre por Yara o Lara, diosa del agua de la mitología brasileña, y fue descubierto en el lago Pampulha, en Belo Horizonte.

De acuerdo con el equipo de investigación, el virus constituye un nuevo linaje amebal con un origen y una filogenia ( parentesco) desconcertantes.

cepa de coronavirus
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El descubrimiento fue realizado por los virólogos Bernard La Scola y Jonatas Abraho, catedráticos de las universidades de Aix-Marseille y Minas Gerais, respectivamente. Son famosos por su descubrimiento de los virus gigantes.

Los virus gigantes, a diferencia de la variedad regular, se denominan debido a sus enormes cápsides (capas proteicas que encapsulan a los viriones, partículas de virus).

virus herpes celulas
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Poseen genomas más complejos, lo que les da la capacidad de sintetizar proteínas y, por lo tanto, realizar tareas como la reparación del ADN, además de su replicación, transcripción y traducción.

Antes de que se descubrieran, no se sabía que los virus tuvieran la capacidad de reparar su propio ADN, eran considerados entidades inertes, que únicamente infectaban a los anfitriones.

virus de la influenza
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Ahora se sabe que los virus son mucho más complejos de lo que se creía, ya que en los últimos años los científicos descubrieron otros tipos de formas virales que desafían el pensamiento sobre cómo se propagan esas entidades.

El Yaravirus, si bien no parece ser un virus gigante, lo que llama la atención es su genoma:

«Al contrario de lo que se observa en otros virus aislados de ameba, el Yaravirus no está representado por una partícula gigante y un genoma complejo, sino que al mismo tiempo tiene un número importante de genes no descritos previamente», explicaron los autores.

Los investigadores descubrieron que más de 90% de los genes del Yaravirus nunca habían sido descritos, lo que se conoce como genes huérfanos. Únicamente 6 genes encontrados tenían un parentesco lejano con genes virales documentados en bases de datos científicas.

Por ahora los científicos solo pueden especular acerca de lo que es el Yaravirus, pero sugieren que podría ser el primer caso de un grupo desconocido de virus amebal o un potencial virus gigante.

Los científicos aseguran que todavía tienen mucho que estudiar del nuevo virus, pero aseguran que no es un riesgo para la salud humana.

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