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Un asteroide pasará muy cerca de la Tierra y la NASA explicó si hay peligro de impacto

un asteroide pasara cerca de la tierra en el 2020
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La Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA, por sus siglas en inglés) mantiene un constante monitoreo de diversos asteroides, cuya trayectoria podría colocarlos cerca de nuestro planeta.

Uno de ellos, designado con el nombre 166673, tiene un diámetro estimado de 990 metros y se espera que pase a una corta distancia de la Tierra.

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Marko Aliaksandr vía Shutterstock

La NASA explica en un informe que este objeto comparte órbita con Venus y su paseo estelar lo llevará a pasar muy cerca de nosotros, a tan solo 5 millones 776 mil kilómetros (lo que equivale a 15 veces la distancia entre la Tierra y la Luna). Esto ocurrirá el 15 de febrero del 2020.

Si bien la NASA cree que es casi imposible que un cuerpo con la trayectoria del 166673 impacte contra la Tierra, sí es una distancia muy corta en comparación de otros asteroides anteriormente reportados por la agencia espacial. El 166673 volverá a pasar cerca de nosotros en el 2075.

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NASA

El asteroide 166673 pertenece a la categoría Near Earth Objects (o simplemente NEOs) con la cual la NASA identifica a los objetos estelares —como asteroides o cometas— cuya trayectoria puede pasar muy cerca de la Tierra.

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Vadim Sadovski/Shutterstock

También se contemplan aquellos cuerpos cuya trayectoria puede verse modificada por factores externos, como la presencia de otros asteroides o planetas, de tal suerte que se conviertan en objetos potencialmente peligrosos.

El Jet Propulsion Laboratory de la NASA, además de contribuir con el monitoreo de los asteroides, tiene como objetivo diseñar estrategias en caso de un inminente peligro de impacto.

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Dima Zel vía Shutterstock

Para eso cuenta con una red de radio telescopios infrarrojos, capaces de detectar los asteroides a una distancia suficiente para empezar a trazar un plan de contingencia.

Afortunadamente, hasta la fecha no se han reportado asteroides con el nivel de peligro necesario como para entrar en acción.

¿Para qué se estudian los asteroides?

La comunidad científica se interesa en los asteroides debido a que son vestigios de la formación de nuestro Sistema Solar. Su estudio podría revelarnos un poco más acerca del origen de nuestro planeta y de nuestros vecinos.

Recientes investigaciones revelaron que estos objetos han modificado la biósfera de la Tierra desde hace varios milenios, por lo cual no se descarta que sigan haciéndolo en un futuro.

La NASA ve en los asteroides una fuente inagotable de minerales y otros recursos que pueden ser utilizados para la exploración espacial y la posible colonización de otros mundos.

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