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Difunden fotografías de la cara oculta de la Luna y son más asombrosas de lo que imaginamos

nuevas imagenes del lado oscuro de la luna
Elena11 / Shutterstock

En el 2019 la Administración Espacial Nacional China logró aterrizar un robot de exploración en la cara oculta de la Luna, como parte de las misiones Chang’e que se emprendieron con el objetivo de descubrir todos sus misterios.

Uno de los primeros experimentos del proyecto fue el hacer germinar un brote de la planta de algodón, con la intención de estudiar las condiciones necesarias para que los astronautas puedan cultivar sus propios alimentos en el futuro.

«Brotes de semillas de algodón en el lado lejano de la Luna en el primer histórico de Chang'e 4 de China»

Desde ese entonces, el módulo de aterrizaje Chang'e 4 y el rover Yutu 2 han permanecido en el cráter Von Karman, y desde ahí mantienen una constante comunicación y transmisión de datos (entre ellos fotografías) a través del satélite Queqiao.

El Programa de Exploración Chino ha liberado un nuevo lote de datos obtenidos con los instrumentos de la misión, después de acumular un gran acervo fotográfico con miles de archivos.

«Aquí hay una imagen aleatoria - 4 mega píxeles - de PanCAM # ChangE4 / # Yutu2, tomada hace solo un mes (19/12/02). Se puede acceder al DR1 completo (¡38 GB!)»

De acuerdo con SciendeAlert, el acervo incluye imágenes en alta definición de la superficie de la Luna, gracias a las cámaras del Chang'e 4 y la cámara panorámica de Yutu 2. Eso sin olvidar la gran cantidad de datos de espectrometría de radar e infrarrojos.

Las fotografías fueron tomados durante doce días lunares. Cabe aclarar que debido al movimiento de rotación de la Luna, un día lunar equivale a casi dos semanas en la Tierra. En las noches lunares los instrumentos no obtienen la energía solar necesaria, por lo que se apagan.

«Oh, esto es muy bonito»

En total son 12 ciclos de días lunares por cada año de nuestro planeta, por lo que las fotografías corresponden al periodo de un año.

Doug Ellison, ingeniero del equipo de cámaras del Curiosity de la NASA, ayudó a procesar las fotografías para subirlas a su página web y a sus redes sociales.

«Las primeras 6 imágenes de la cámara panorámica rover. En realidad son a color, es necesario aclararlo».

Hasta el momento, el robot Rover yutu ha recorrido 350 metros a través del cráter Von Karman, cuya dimensión supera los 180 kilómetros. Este cráter es parte de un sitio de impacto aún más grande conocido como Pole-Aitken, el cual tiene un diámetro de 2500 kilómetros.

Conforme avanza el robot también toma vistas panorámicas y formaciones rocosas, para documentar una zona de la Luna en la que ninguna misión había llegado.

«La Pancam puede disparar en color, o blanco y negro ... se necesitan 28 cuadros para hacer una de 360°, y parece que generalmente hacen dos niveles para un mosaico de 56 cuadros. Este es el panorama mono en el Sitio 95 tomado el 23 de noviembre»

Gracias a todos los datos recolectados, será posible conocer un poco más acerca del pasado de la Luna y del misterio del cráter gigante. Además, podremos saber un poco más acerca de la historia del Sistema Solar.

El satélite de retransmisión Queqiao era necesario debido a que la Luna bloquea la radiación electromagnética. El satélite se encuentra en un punto de Lagrange al alcance tanto de la misión de superficie como de la Tierra; las señales entre los dos rebotan a través de él.

«Los nombres de los archivos parecen tener un número de sitio al final ... y luego en el medio un número creciente para los marcos en un mosaico dado. Esta es la imagen 11 más nueva de lo que creo que es el Sitio 97 con la Pancam izquierda»

Tanto el rover como el módulo de aterrizaje han excedido la duración prevista de su misión de tres meses y 12 meses respectivamente; ambos acaban de despertarse para un nuevo día lunar.

La próxima misión Chang'e, Chang'e 5, se lanzará a finales del 2020. Se planea que recolecte por lo menos 2 kilogramos de muestras lunares para después traerlas de vuelta a la Tierra para su estudio.

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