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Una de las estrellas más brillantes del cielo podría explotar en cualquier momento: ¿nos afectaría?

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Con el paso del tiempo Betelgeuse, la estrella roja supergigante de la Constelación de Orión, se ha ido 'apagando' y la comunidad científica no descarta que pronto se convierta en una supernova.

Recientes observaciones indican que su luz se ha debilitado a más de la mitad de su brillo "normal", lo que ha afectado cómo la vemos desde la Tierra

La estrella que se desvance

Durante los primeros días de 2020, Betelgeuse registró una atenuación que la hizo bajar del séptimo al vigésimo primer lugar en el listado de las estrellas más brillantes en el Universo visible.

Edward Guinan, astrónomo de la Universidad de Villanova en Estados Unidos, indica en su reporte más reciente que la estrella se ha vuelto inusualmente más débil respecto a su 'espectro visible de luz' (vmag en términos astronómicos).

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El espectro visible de luz o 'espectro óptico de la luz' es la radiación electromagnética perceptible para el ojo humano que se calcula desde los 400 nanómetros (luz ultravioleta) hasta los 700 nanómetros (luz de infrarrojo).

Los resultados de Guinan, difundidos a través de The Astronomer's Telegram, arrojan que Betelgeuse registró 1.294 vmag el 20 de diciembre y ha disminuido hasta 1.125 vmag durante principios de enero.

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La disminución en el brillo no significa que la estrella pierda intensidad. La astrofísica Rebecca Oppenheimer dijo a The New York Times que visualizó la gigante de Orión con un telescopio en el Observatorio Palomar y las imágenes inhabilitaron el artefacto durante un día debido a gran cantidad de luz que percibió.

¿Se acerca una supernova?

Esta atenuación no es un fenómeno nuevo, pero sorprende por la cantidad de espectro de luz que ha perdido en tan solo unos días. Betlegeuse también se conoce como el "Hombro de Orión" por su posición en la constelación y se encuentra a solo 700 años luz de la Tierra.

Se formó hace unos 8 millones de años y, como muchas estrellas de su categoría, convierte hidrógeno en helio y otros elementos a lo largo de su evolución.

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Los registros más antiguos señalan que la estrella comenzó a 'apagarse' hace unos 700 años y lo más seguro es que explote dentro de 100 mil,luego de que la conversión y fusión de elementos termine por convertir su núcleo en hierro.

Sin embargo, la reciente inestabilidad de su espectro de luz hace que los astrónomos no descarten la posibilidad de que se convierta en una supernova más pronto que tarde.

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Las teorías son muchas e incluyen que el espectro de luz de Betelgeuse disminuye y aumenta cada dos años o más, aunque también se especula que la atenuación podría deberse a la intervención de escombros espaciales que dificultan la apreciación de su brillo.

Los especialista también creen que sí es posible que llegue a explotar pronto, sobre todo porque se encuentra en el último tramo de su vida.

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