Detectar el Alzheimer de manera temprana podría no ser tan buena idea como parece

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Existe una prueba para detectar el Alzheimer de manera temprana, pero los resultados podrían conducir a la persona a una vida llena de problemas incluso antes de padecer la enfermedad.

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El Alzheimer es una enfermedad degenerativa que ataca las neuronas y las elimina poco a poco, lo que lleva a los afectados a perder gradualmente la memoria, al grado de no recordar a sus familiares o incluso su nombre.

Aunque existen avances científicos para encontrar un tratamiento que elimine el Alzheimer, los medicamentos todavía están en pruebas y no existe una cura efectiva y al alcance de todos.

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Es por ello que la investigación ahora está dirigida a la detección temprana y prevención de la enfermedad, más que a la erradicación.

Gracias a escáneres cerebrales y punciones espinales, ahora se puede detectar el beta amiloide, proteína responsable del Alzheimer.

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Asimismo, hay otros análisis de sangre que se encuentran en fase de experimentación que, combinados con el escáner cerebral, serán capaces de detectar otra proteína ligada a la enfermedad.

Existe una compañía farmacéutica que presume tener el primer tratamiento contra el Alzheimer en caso de ser detectado de manera temprana y hay otros avances científicos que están en vías de encontrar la cura, pero todavía no hay nada seguro.

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De momento, solo hay pruebas para detectar la enfermedad; sin embargo, saber que las neuronas desaparecerán junto con todos los recuerdos podría dejar más preguntas que respuestas en un paciente diagnosticado con Alzheimer.

La detección temprana podría ayudar a poner diferentes asuntos en orden y planificar un futuro a corto plazo; pero, en realidad, los efectos psicológicos podrían afectar más a los pacientes, incluso antes de tener verdaderos síntomas de la enfermedad.

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De acuerdo con el neurólogo Daniel Gibbs, tener Alzheimer ‘es una forma fea de morir’ y detectarlo no aminora las preocupaciones, de hecho podría hacerlas más grandes.

Aquellos pacientes detectados con Alzheimer se preguntan si su familia o su cónyuge se quedarán con ellos y les preocupa el perder la memoria e incluso la capacidad de hablar.

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Algunos centros médicos ofrecen la prueba de Alzheimer a personas con ligeros problemas de memoria, pero no toda la gente detectada con las proteínas que detonan la enfermedad la desarrolla, o, en caso de que lo hicieran, podrían pasar años antes de presentar los primeros síntomas.

El escáner para detectar Alzheimer es costoso, no suele estar cubierto por los seguros médicos, además que no se realizan a la población general, sino sólo a personas con problemas de memoria.

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Aunque algunos investigadores lo realizan de manera voluntaria a quien lo desee, la mayoría no hace la prueba, pues los médicos no saben qué decirle a las personas sin síntomas.

Además, no todas las personas que detectan pérdida de la memoria obtienen respuestas médicas, ya que los médicos no lo tienen seguro y ligan el padecimiento a la edad o a otras enfermedades, como la depresión.

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Por ahora las pruebas no están disponibles para cualquier persona, pero en caso de avanzar en la investigación, parecería que la detección, más que dar pie a la lucha contra la enfermedad, es un problema por todos los escenarios imaginarios que genera.

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